Los robots nos quitan el trabajo

Wall-e

Como ocurre con gran parte de la pandemia, esta nueva ola de automatización será más dura para la gente de color como Collins, que es negra, y para los trabajadores con salarios bajos. Muchos estadounidenses negros y latinos son cajeros, empleados de servicios de alimentación y representantes de atención al cliente, que se encuentran entre los 15 empleos más amenazados por la automatización, según McKinsey. Incluso antes de la pandemia, la consultora mundial estimaba que la automatización podría desplazar a 132.000 trabajadores negros en Estados Unidos para 2030. El despliegue de robots como respuesta al coronavirus fue rápido. De repente, limpiaron los suelos de los aeropuertos y tomaron la temperatura a la gente. Los hospitales y las universidades utilizaron a Sally, un robot que prepara ensaladas creado por la empresa tecnológica Chowbotics, para sustituir a los empleados de los comedores; los centros comerciales y los estadios compraron robots de seguridad Knightscope para patrullar los inmuebles vacíos; las empresas que fabrican suministros de gran demanda, como camas de hospital e hisopos de algodón, recurrieron al proveedor de robots industriales Yaskawa America para que les ayudara a aumentar la producción.

Qué pasará con la economía si los robots nos quitan el trabajo

En 1589, la reina Isabel se negó a conceder una patente al inventor de una máquina de tejer mecánica por miedo a dejar sin trabajo a los tejedores manuales2. Incluso los economistas, como John Maynard Keynes, se han preocupado por el «desempleo tecnológico «3. El temor no ha remitido. Un reciente titular de Business Insider sugiere que «las máquinas podrían sustituir a la mitad de los empleos humanos».4 Antes de que su ansiedad aumente hasta niveles incómodos, considere la advertencia del economista David Autor de que los periodistas tienden a exagerar la medida en que las máquinas sustituirán al trabajo humano e ignoran los aspectos positivos que benefician a los trabajadores y crean empleo.5
¿Qué es exactamente un «robot»? Podríamos imaginarnos un robot al estilo de la Guerra de las Galaxias, como R2-D2 o C-3PO, pero un robot es cualquier dispositivo o algoritmo que hace lo que antes hacían los humanos, desde las cosechadoras mecánicas y los termostatos hasta los lavavajillas y los sitios de búsqueda de billetes de avión.6 Y, a diferencia de otros capitales físicos o formas de tecnología, los robots pueden programarse para realizar muchas tareas y no necesitan un operador humano.7 Los robots son muy buenos para realizar tareas rutinarias o repetitivas. Los trabajos que incluyen muchos de estos tipos de tareas son los más susceptibles de ser automatizados, lo que significa que, una vez que la tecnología está instalada y programada, el proceso de producción se realiza automáticamente (sin ayuda humana). Como el procesamiento informático se ha vuelto más rápido y barato, resulta rentable que los robots realicen más tareas rutinarias que antes hacían los humanos. Se trata de tareas que pueden dividirse en pasos y luego en código informático para que un ordenador las reproduzca. Algunas de estas tareas son cálculos matemáticos, recuperación de información y clasificación de datos. Es más difícil automatizar tareas que requieren flexibilidad, juicio, intuición, creatividad y sentido común.8

Leer más  Procedencia del apellido garcia

Blade runner

Según el Informe sobre el Futuro de los Empleos 2020 del Foro Económico Mundial, 85 millones de puestos de trabajo pueden verse desplazados por el cambio de mano de obra entre humanos y máquinas para 2025, mientras que pueden surgir 97 millones de nuevas funciones. Estos son los «empleos del futuro», y en realidad son mejores oportunidades para los profesionales que inician su carrera. ¿Por qué?
Las películas y novelas de ciencia ficción suelen presentar a los robots como una de estas dos cosas: destructores de la raza humana o amables ayudantes. El tema común es que estas historias ocurren en un universo alternativo o en una versión fantástica del futuro. Ni aquí ni ahora, hasta hace poco. La gran diferencia es que los robots no han venido a destruir nuestras vidas, sino a perturbar nuestro trabajo.
Para los recién licenciados que se incorporan al mercado laboral o los jóvenes profesionales que buscan su primer empleo, es una noticia a la que merece la pena prestar atención. Los puestos de entrada que incluyen tareas rutinarias son precisamente los que están desapareciendo.
Gracias a los avances tecnológicos, algunos ordenadores son capaces de realizar procesos empresariales sin nuestro margen de error. El Procesamiento del Lenguaje Natural (PLN) permite a los chatbots entender el habla y proporcionar apoyo técnico a los clientes en una variedad de industrias, incluyendo los servicios de alimentación y venta al por menor. Los departamentos de recursos humanos y las empresas financieras utilizan la automatización de procesos robóticos (RPA) para verificar los sistemas de nóminas, crear informes por correo electrónico y gestionar los gastos, entre otras tareas que suelen realizar los empleados. Y la visión por ordenador permite ahora a las máquinas escanear códigos de barras y rastrear paquetes sin la ayuda de manos humanas.

Leer más  No caerá esa breva

Yo, robot

El futurista Martin Ford sostiene en su libro de 2015 The Rise Of The Robots que nos dirigimos a un futuro de «desempleo tecnológico», provocado por la automatización y los algoritmos. Muy pronto, nuestros puestos de trabajo serán ocupados por robots, y con la inteligencia artificial (IA) infiltrándose en todos los aspectos de nuestras vidas, se están haciendo planes para una era post-laboral. Pero sin una rutina regular y un salario, ¿nos hundiremos en la desesperación del sofá, viviremos una vida de ocio o -sólo quizás- encontraremos tiempo para resolver la crisis climática?
¿Cuántos de nosotros perderemos realmente nuestro trabajo a manos de los robots? Un informe de 2018 de la Academia Británica y la Royal Society reveló que entre el 10% y el 30% de los empleos del Reino Unido son «altamente automatizables», lo que significa que pronto podrían ser realizados por máquinas. El sector manufacturero ya ha sufrido pérdidas sustanciales; los trabajos de preparación de comida rápida, administración y contabilidad son los siguientes, según el informe, mientras que los conductores acabarán siendo sustituidos por vehículos autónomos. Sin embargo, el informe también predice que los humanos mantendrán algunos trabajos manuales y peor pagados, como el cuidado de niños y ancianos, y la fontanería.