De donde se obtienen los bioplasticos

Braskem

Los bioplásticos son materiales plásticos producidos a partir de fuentes renovables de biomasa, como grasas y aceites vegetales, almidón de maíz, paja, astillas de madera, serrín, residuos alimentarios reciclados, etc. Algunos bioplásticos se obtienen por procesamiento directo a partir de biopolímeros naturales que incluyen polisacáridos (por ejemplo, almidón, celulosa, quitosano y alginato) y proteínas (por ejemplo, proteína de soja, gluten y gelatina), mientras que otros se sintetizan químicamente a partir de derivados del azúcar (por ejemplo, ácido láctico) y lípidos (aceites y grasas) procedentes de plantas o animales, o se generan biológicamente por fermentación de azúcares o lípidos. En cambio, los plásticos comunes, como los plásticos de origen fósil (también llamados polímeros de origen petrolero), se derivan del petróleo o del gas natural.
Además de estar desvinculados de la industria petroquímica, los bioplásticos son atractivos porque pueden ser biodegradables. No todos los bioplásticos son biodegradables ni se biodegradan más fácilmente que los plásticos básicos derivados de los combustibles fósiles[4][3].
Los bioplásticos se utilizan para artículos desechables, como envases, vajillas, cubiertos, ollas, cuencos y pajitas[5]. El coste y el rendimiento siguen siendo problemáticos. Es típico el ejemplo de Italia, donde las bolsas de plástico biodegradables y los compradores son obligatorios desde 2011 con la introducción de una ley específica[6] Más allá de los materiales estructurales, se están desarrollando bioplásticos electroactivos que prometen transportar corriente eléctrica[7].

Ácido poliláctico

Materiales bioplásticosHoy en día existe una alternativa bioplástica para casi todos los materiales plásticos convencionales y sus correspondientes aplicaciones. Los bioplásticos -plásticos de base biológica, biodegradables o ambos- tienen las mismas propiedades que los plásticos convencionales y ofrecen ventajas adicionales. Entre ellas, la reducción de la huella de carbono o las opciones adicionales de gestión de residuos, como el compostaje. Los bioplásticos son una parte esencial de la bioeconomía y una industria innovadora de rápido crecimiento que tiene el potencial de desvincular el crecimiento económico del agotamiento de los recursos y el impacto medioambiental. Los bioplásticos son una familia diversa de materiales con diferentes propiedades. Hay tres grupos principales:
En la actualidad, los bioplásticos representan alrededor del 1% de los cerca de 368 millones de toneladas de plástico que se producen anualmente. Pero a medida que aumenta la demanda, y con la aparición de materiales, aplicaciones y productos más sofisticados, el mercado ya está creciendo de forma muy dinámica.
Los plásticos duraderos de base biológica o parcialmente biológica, como el PE, el PP, el PET o el PVC, poseen propiedades idénticas a las de sus versiones convencionales. Estos bioplásticos son técnicamente equivalentes a sus homólogos fósiles; sin embargo, ayudan a reducir la huella de carbono de un producto. Además, pueden reciclarse mecánicamente en los flujos de reciclaje existentes.

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Desventajas de los bioplásticos

Certificaciones para los bioplásticosLas declaraciones de los productos relativas a la compostabilidad o al contenido de recursos renovables suelen ser difíciles de verificar para los consumidores. La certificación vincula normas armonizadas y etiquetas de terceros independientes, como el logotipo de compostabilidad «Seedling».
La certificación garantiza que el producto puede ser compostado industrialmente y que no sólo el plástico sino también todos los demás componentes del producto son compostables, por ejemplo, los colores, las etiquetas, las colas y -en el caso de los productos de embalaje- los residuos del contenido.
European Bioplastics recomienda que los usuarios comerciales o los minoristas pregunten a los distribuidores sobre la certificación de sus productos y exijan el número de certificación. La certificación garantiza una alta seguridad del producto y también permite que un producto lleve una etiqueta determinada, lo que puede ayudar a que la información del producto sea más transparente para el consumidor final.

Polihidro…

Materias primas renovablesHoy en día, los bioplásticos se fabrican principalmente a partir de plantas ricas en carbohidratos, como el maíz o la caña de azúcar, denominadas cultivos alimentarios o materias primas de primera generación. La materia prima de primera generación es actualmente la más eficiente para la producción de bioplásticos, ya que requiere la menor cantidad de tierra para crecer y produce los mayores rendimientos.
La industria de los bioplásticos también está investigando el uso de cultivos no alimentarios (materias primas de segunda y tercera generación), como la celulosa y las algas, con vistas a su posterior uso para producir materiales bioplásticos. Las tecnologías innovadoras se centran en los subproductos no comestibles de la producción de cultivos alimentarios, que inevitablemente generan grandes cantidades de subproductos celulósicos, como la paja, el rastrojo de maíz o el bagazo, que suelen dejarse en el campo, donde se biodegradan en una cantidad muy superior a la necesaria para restaurar la reserva de carbono del suelo. En el mejor de los casos, se utilizan para producir la energía necesaria para la conversión de la materia prima. Esto deja un importante potencial para utilizar los procesos biotecnológicos para crear plataformas químicas con fines industriales, entre ellas la producción de bioplásticos.