Efecto invernadero y calentamiento global

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Análisis cuantitativo: La energía fluye entre el espacio, la atmósfera y la superficie de la Tierra, y los gases de efecto invernadero de la atmósfera capturan una parte sustancial del calor reflejado en la superficie terrestre.
Los gases radiativamente activos (es decir, los gases de efecto invernadero) de la atmósfera de un planeta irradian energía en todas las direcciones. Parte de esta radiación se dirige hacia la superficie, calentándola[3] La intensidad de la radiación descendente -es decir, la fuerza del efecto invernadero- depende de la cantidad de gases de efecto invernadero que contenga la atmósfera. La temperatura aumenta hasta que la intensidad de la radiación ascendente de la superficie, que la enfría, equilibra el flujo de energía descendente[4].
El efecto invernadero natural de la Tierra es fundamental para el mantenimiento de la vida y, en un principio, fue el precursor del desplazamiento de la vida desde el océano a la tierra. Las actividades humanas, principalmente la quema de combustibles fósiles y la tala de bosques, han aumentado el efecto invernadero y han provocado el calentamiento global[5].
El planeta Venus experimentó un efecto invernadero desbocado, lo que dio lugar a una atmósfera con un 96% de dióxido de carbono y una presión atmosférica en la superficie aproximadamente igual a la que se encuentra a 900 m bajo el agua en la Tierra. Es posible que Venus tuviera océanos de agua, pero se habrían evaporado cuando la temperatura media de la superficie se elevó a los 735 K (462 °C; 863 °F) actuales[6][7][8].

Efectos del cambio climático

Análisis cuantitativo: La energía fluye entre el espacio, la atmósfera y la superficie de la Tierra, y los gases de efecto invernadero de la atmósfera captan una parte importante del calor reflejado por la superficie terrestre.
Los gases radiativamente activos (es decir, los gases de efecto invernadero) de la atmósfera de un planeta irradian energía en todas las direcciones. Parte de esta radiación se dirige hacia la superficie, calentándola[3] La intensidad de la radiación descendente -es decir, la fuerza del efecto invernadero- depende de la cantidad de gases de efecto invernadero que contenga la atmósfera. La temperatura aumenta hasta que la intensidad de la radiación ascendente de la superficie, que la enfría, equilibra el flujo de energía descendente[4].
El efecto invernadero natural de la Tierra es fundamental para el mantenimiento de la vida y, en un principio, fue el precursor del desplazamiento de la vida desde el océano a la tierra. Las actividades humanas, principalmente la quema de combustibles fósiles y la tala de bosques, han aumentado el efecto invernadero y han provocado el calentamiento global[5].
El planeta Venus experimentó un efecto invernadero desbocado, lo que dio lugar a una atmósfera con un 96% de dióxido de carbono y una presión atmosférica en la superficie aproximadamente igual a la que se encuentra a 900 m bajo el agua en la Tierra. Es posible que Venus tuviera océanos de agua, pero se habrían evaporado cuando la temperatura media de la superficie se elevó a los 735 K (462 °C; 863 °F) actuales[6][7][8].

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El efecto invernadero es algo bueno. Calienta el planeta hasta su cómoda media de 15 grados centígrados y mantiene la vida en la Tierra, bueno, habitable. Sin él, el mundo sería un lugar helado e inhabitable, más parecido a Marte. El problema es que la voraz quema de combustibles fósiles por parte de la humanidad para obtener energía está aumentando artificialmente el efecto invernadero natural. ¿El resultado? Un aumento del calentamiento global que está alterando los sistemas climáticos del planeta de innumerables maneras. A continuación se explica qué es el efecto invernadero, qué lo provoca y cómo podemos moderar su contribución al cambio climático.
Identificado por los científicos ya en 1896, el efecto invernadero es el calentamiento natural de la Tierra que se produce cuando los gases de la atmósfera atrapan el calor del sol que, de otro modo, escaparía al espacio.
La luz solar hace que la Tierra sea habitable. Mientras que el 30% de la energía solar que llega a nuestro mundo se refleja de vuelta al espacio, aproximadamente el 70% pasa a través de la atmósfera a la superficie de la Tierra, donde es absorbida por la tierra, los océanos y la atmósfera, y calienta el planeta. Este calor se irradia de nuevo hacia arriba en forma de luz infrarroja invisible. Mientras que una parte de esta luz infrarroja continúa hacia el espacio, la gran mayoría -de hecho, alrededor del 90%- es absorbida por los gases atmosféricos, conocidos como gases de efecto invernadero, y redirigida de nuevo hacia la Tierra, provocando un mayor calentamiento.Durante la mayor parte de los últimos 800.000 años -mucho más tiempo del que ha existido la civilización humana- la concentración de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera se situaba entre unas 200 y 280 partes por millón. (En otras palabras, había entre 200 y 280 moléculas de esos gases por cada millón de moléculas de aire). Pero en el último siglo, esa concentración ha subido a más de 400 partes por millón, impulsada por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Las mayores concentraciones de gases de efecto invernadero -y de dióxido de carbono en particular- están provocando la captura de calor adicional y el aumento de las temperaturas globales.

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Nubes y efecto invernadero

Explicamos la ciencia que hay detrás del cambio climático, los impactos del cambio climático y cómo puedes ayudar.  También hemos creado una lista de recursos y actividades para que los educadores las realicen con alumnos de todas las edades.
La evidencia científica pinta un cuadro claro: El cambio climático está ocurriendo, está causado en gran parte por la actividad humana, y tendrá muchos efectos graves y potencialmente dañinos en las próximas décadas. La causa principal son las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de los automóviles, las centrales eléctricas y otras fuentes de origen humano, y no las variaciones naturales del clima. Estas emisiones incluyen el dióxido de carbono -el principal gas de efecto invernadero- que ha alcanzado un nivel de concentración en nuestra atmósfera que la Tierra no había visto desde hace más de 400.000 años. Los gases de efecto invernadero actúan como una manta, atrapando el calor del sol cerca de la superficie terrestre y afectando al sistema climático del planeta.
Aunque sabemos mucho sobre el clima, los científicos siguen estudiando sus efectos y aprendiendo más cada día. El sistema climático es muy complejo, y hay muchas incógnitas e incertidumbres. Sin embargo, a través de siglos de estudios y experimentos, hemos sido capaces de elaborar una sólida imagen de cómo funciona el sistema.