Un extraño en nuestras vidas online

Extraños en las redes sociales

Los amigos son muy importantes. Los amigos evitan que nos sintamos solos, nos animan a perseguir nuestros sueños, nos enseñan cosas nuevas, nos ayudan a tomar mejores decisiones en la vida, nos ayudan a lidiar con el estrés y nos proporcionan apoyo cuando lo necesitamos.

Tu red te abre oportunidades de nuevos negocios y nuevos trabajos, te ayuda a ascender en la escala empresarial, amplía tu red de apoyo, te hace más visible, te ayuda a aprender más sobre tu campo, etc.

En realidad, para algunas personas, la alegría de viajar proviene de conocer a desconocidos y vivir experiencias que no habían planeado. Puedo recordar varios casos en mi vida en los que hablar con un desconocido acabó convirtiéndose en una experiencia espontánea y divertida.

La persona que corre en la cinta de correr junto a ti puede tener una oportunidad de trabajo para ti, puede estar en el mercado para la pieza de bienes raíces que estás tratando de vender, puede postularse para presidente un día (a quién no le gustaría ser un amigo cercano del presidente), o puede terminar convirtiéndose en tu esposo o esposa.

Beneficios de hablar con extraños en línea

«Todos tus antiguos amantes. Tu jefe, tus abuelas, la camarera que te servía la comida cada día en el almuerzo… Es una oportunidad maravillosa para pasar tiempo de calidad con tus 1.000 conexiones, para renovar los lazos que se desvanecen, para ponerte al día con los que dejaste escapar. Sólo después de varias semanas de esto, empiezas a sentirte desamparado. Te preguntas qué es diferente mientras paseas por los vastos y tranquilos parques con uno o dos amigos. Ningún extraño adorna los bancos vacíos del parque. Ninguna familia desconocida para ti arroja migas de pan para los patos y te hace sonreír con sus risas».

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La psicóloga de Yale Laurie Santos explica que hemos aprendido a ver a los extraños como portadores potenciales de un virus peligroso, como amenazas, por lo que hacemos lo posible por evitarlos. Nos apartamos del camino de los extraños para mantener nuestra distancia social. Una serie de indicaciones nos mantienen a salvo apartándonos, desde pantallas en un restaurante hasta coronas gigantes de «distanciamiento» repartidas por las sucursales alemanas de Burger King. Nos agachamos para recoger las llaves que se le han caído a otra persona, pero dudamos, recelosos de coger su virus o darle el nuestro. Aunque seamos asintomáticos, somos conscientes de que podemos propagar las gotas y ser percibidos como un peligro.

El peligro de los desconocidos en las redes sociales

Si echarais un vistazo a la carpeta de capturas de pantalla de mi iPhone -y antes moriría que permitirlo- veríais que he guardado un gran número de fotos de Instagram de gente que no conozco. Algunas son auténticas celebridades, pero la mayoría no son realmente famosas. Son «famosos en Instagram», o a veces en YouTube, y los sigo no porque sea un auténtico fan, sino porque su presencia en las redes sociales me proporciona los giros dramáticos de los que carece mi propia vida. Los sigo porque su comportamiento me desconcierta y me mortifica. Y les hago una captura de pantalla para enviársela a alguien a quien, inevitablemente, no le importa tanto como a mí, y que tampoco puede entender por qué lo hago.

La semana pasada, una mujer a la que sigo en Instagram anunció que se iba a mudar con su novia de larga distancia de quizás cuatro meses. Sé que fue ese tiempo no porque ella lo dijera, sino porque volví a reconstruir una línea de tiempo plausible. Otra mujer a la que sigo conoció y se casó con su actual esposa en el espacio de un año. Sigo a estas personas esperando que ocurra alguna mierda. Son como las telenovelas, pero mejor, porque son personas reales, aunque no las conozco ni las conoceré nunca personalmente, y a menudo tienen muy poco de interesante, aparte de ser inusualmente atractivas. Si sus vidas fueran programas de televisión, serían en su mayoría muy aburridas. Pero un personaje de televisión tiene una vida muy finita: raramente más de seis años incluso en los mejores casos. En las redes sociales, en teoría, podría seguir la vida de alguien indefinidamente. Hay algo extrañamente reconfortante en ese tipo de continuidad.

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Peligros de conocer a extraños en línea

El libro de 1919, El extraño, es una de las muchas obras de ficción que giran en torno a las circunstancias que siguen a la llegada de un extraño a la vida de los personajes establecidos.Un extraño es una persona desconocida para otra persona o grupo. Debido a esta condición de desconocido, un extraño puede ser percibido como una amenaza hasta que se pueda determinar su identidad y carácter. Se han identificado diferentes clases de extraños con fines de ciencias sociales y se ha examinado la tendencia a la superposición de extraños y extranjeros.

La presencia de un extraño puede poner en tela de juicio el orden social establecido, «porque el extraño no es ni amigo ni enemigo; y porque puede ser ambas cosas»[1] La desconfianza hacia los extraños ha dado lugar al concepto de peligro de los extraños (y a la expresión «no hables con extraños»), en la que se hace excesivo hincapié en enseñar a los niños a temer a los extraños a pesar de que las fuentes más comunes de secuestro o abuso son personas conocidas por el niño[2].

Un extraño se define comúnmente como alguien que es desconocido para otro. Dado que los individuos tienden a tener un círculo comparativamente pequeño de familiares, amigos, conocidos y otras personas conocidas -unos pocos cientos o miles de personas de los miles de millones que hay en el mundo-, la gran mayoría de las personas son extrañas entre sí. También puede referirse de forma más figurada a una persona para la que un concepto es desconocido, como describir a un sujeto polémico como «no ajeno a la controversia», o a una persona antihigiénica como «ajena a la higiene»[3][4] Un extraño suele representarse como un forastero, y una fuente de ambivalencia, ya que puede ser un amigo, un enemigo, o ambas cosas[5]: 24-5 La palabra extraño deriva del término francés medio estrangier, que significa extranjero o forastero[6]: 39