La vida antes de los dinosaurios

cocodrilos

Los dinosaurios siguen fascinando a niños y adultos. Es muy divertido imaginar cómo era la Tierra hace millones de años. ¿Cómo sería la vida si el Tyrannosaurus Rex aún vagara por la Tierra?
¿Pero fueron los dinosaurios los primeros seres vivos de la Tierra? ¿O hubo otros animales en la Tierra antes de que los dinosaurios dominaran el mundo? En efecto, los dinosaurios dominaron la Tierra durante millones de años. Pero no fueron los primeros en hacerlo. Hubo animales que vagaron por el mundo mucho antes que ellos.
De hecho, la vida existió durante cientos de millones de años antes de los dinosaurios. Y la vida primitiva tenía muchas formas y tamaños. Algunos de los animales más interesantes vivieron durante el período Carbonífero. En aquella época, la Tierra estaba cubierta de pantanos y selvas húmedas y calientes. En estos lugares vivían muchos anfibios de gran tamaño.
Una de las extrañas criaturas que vivían en esos pantanos era el Diploceraspis. ¿Qué aspecto tenía este animal? Imagina una salamandra de un metro de largo. Ahora, dale una cabeza con forma de bumerán. Ahora tienes una buena idea de cómo era el Diploceraspis. ¿Te gustaría encontrarte con uno de ellos mientras viajas por los pantanos?

retroalimentación

La extinción de los pareiasaurios, y de muchos otros animales, en la extinción masiva de finales del Pérmico dio paso a los dinosaurios. ¿Qué pueden decirnos estos extraños y corpulentos animales sobre la evolución de la vida en la Tierra?
El periodismo de seguimiento cambia vidas porque abrimos esa caja demasiado pequeña en la que la mayoría de la gente cree que vive. Creemos que las noticias pueden y deben ampliar el sentido de identidad y posibilidad más allá de las estrechas expectativas convencionales.
«Muchas cosas que acaban» siendo significativas, escribe el científico social Joseph Grenny, «han surgido de talleres de conferencias, artículos o vídeos en línea que empezaron como una tarea y acabaron con una idea. Mi trabajo en Kenia, por ejemplo, estuvo muy influenciado por un artículo del Christian Science Monitor que me obligué a leer 10 años antes. A veces, llamamos a las cosas ‘aburridas’ simplemente porque se encuentran fuera de la caja en la que estamos actualmente».
Si hubiera que inventar un chiste sobre el Monitor, probablemente sería ese. Se nos considera globales, justos, perspicaces y quizá demasiado serios. Somos la magdalena de salvado del periodismo.

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¿Cómo era el mundo antes de los dinosaurios? Retroceda 290 millones de años, cuando criaturas de aspecto extraño dominaban la vida en la tierra y el mar, y los dinosaurios aún no habían evolucionado. Monstruos del Pérmico combina ilustraciones vívidas, fósiles asombrosos y modelos científicamente precisos de bestias en movimiento para recrear este período relativamente desconocido en el que la mayor extinción masiva acabó con criaturas que nunca se descubrirán. Explora tiburones de aspecto extraño, extraños reptiles precursores de los mamíferos y el feroz depredador gorgonópsido gigante con dientes de sable. Juegue a ser paleontólogo y busque moldes de fósiles, disfrute de juegos interactivos y mucho más.
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depredadores prehistóricos

Como ya sabe, los dinosaurios no fueron los primeros seres vivos.    La vida comenzó miles de millones de años antes que ellos con el ser vivo más simple: la célula única.    Poco a poco fueron evolucionando animales con muchas células, como los reptiles y los mamíferos.
Los primeros seres vivos de la Tierra eran formas de vida muy simples y unicelulares.    Se han encontrado fósiles de cianobacterias, comúnmente conocidas como algas verde-azules, en rocas que datan de hace 3.000 millones de años.    Las aguas termales del Parque de Yellowstone, en Norteamérica, contienen bacterias y algas simples.    Tal vez esta escena sea similar a la de hace 3.000 millones de años, cuando comenzó la vida.    Las cianobacterias son capaces de realizar la fotosíntesis, es decir, utilizar la energía del Sol para fabricar alimentos, liberando oxígeno como subproducto.    Las cianobacterias transformaron el planeta al acumularse el oxígeno en las aguas oceánicas y acabar creando «oxígeno libre» para la atmósfera.
Antes de los peces, los mares albergaban otras criaturas.    Muchas de ellas eran como los animales marinos que viven hoy en día.    Había medusas, mariscos (braquiópodos) y muchas clases de gusanos marinos.    Un tipo de animal que no ha sobrevivido es el trilobite.    Los trilobites eran criaturas marinas con cuerpos duros como una armadura, que estaban articulados para poder moverse.    Tenían patas como las de los camarones.    Para protegerse, algunos podían enroscarse en una bola, como una cochinilla.    Algunos trilobites pueden haber sido los primeros animales en obtener «ojos complejos», un órgano que puede haber contribuido a acelerar la evolución.

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