El vuelo de la mariposa

El vuelo de la mariposa

Expulsado: sin inteligencia…

Flight of the Butterflies es un documental canadiense de 2012 dirigido y coescrito por Mike Slee para 3D IMAX, protagonizado por Megan Follows, Gordon Pinsent y Shaun Benson[1] La película cubre la investigación científica de casi 40 años del Dr. Fred Urquhart sobre la mariposa monarca (Danaus plexippus), siguiendo los detalles de lo que se considera una de las migraciones de insectos más largas conocidas: el vuelo de la mariposa monarca desde el centro de México hasta los Estados Unidos y Canadá y de vuelta[2].
Las mariposas monarca son un espectáculo familiar en Estados Unidos y Canadá la mayor parte del año, pero desaparecen de la mayoría de los lugares en invierno. El documental entrelaza información objetiva sobre las monarcas con una recreación dramática de la búsqueda de la respuesta al misterio de dónde pasan el invierno. La historia sigue a Urquhart cuando era un niño en Canadá, fascinado por las mariposas; sus años de investigación y estudio, junto con su esposa y colaboradora Norah, sobre su vida y migración; y su reclutamiento de una pareja de naturalistas aficionados en México para buscar y finalmente encontrar las mariposas allí, concluyendo con su tiempo décadas más tarde como científico senior mirando hacia atrás en sus investigaciones y descubrimientos sobre el patrón de vida del insecto. Además de encontrar los lugares de hibernación, descubrió que las mariposas monarca tardan dos o tres generaciones en llegar a las zonas de cría canadienses, mientras que una «supergeneración» mucho más longeva realiza el viaje de vuelta de 4.000 km hacia el centro de México[3].

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Cuando pensamos en las grandes migraciones de animales, solemos pensar en grandes animales, como el caribú o el ñu. Pero uno de los movimientos más espectaculares de la vida es el que realiza la mariposa monarca, de diez centímetros de ancho. Cada otoño, decenas de millones de monarcas desaparecen de Estados Unidos. Hasta mediados de la década de 1970, nadie sabía adónde iban; sólo entonces un lepidopterista aficionado encontró su escondite en una alta cordillera de México.
Los investigadores saben ahora que todas las monarcas del este de las Rocosas vuelan hacia México en vastos enjambres a velocidades de hasta 50 kilómetros por hora y altitudes de hasta un kilómetro y medio. (Las monarcas occidentales se dirigen al sur de California.) Después de viajar hasta 2.200 millas, se asientan en 30 sitios ubicados en un tramo de 40 millas de largo de las montañas justo al oeste de la Ciudad de México. Allí pasan el invierno, y se agolpan en los árboles en densidades de hasta 4 millones de mariposas por acre.
¿Por qué una monarca debe volar tan lejos? Las monarcas pertenecen a una subfamilia de mariposas que viven casi exclusivamente en los trópicos, donde ponen sus huevos sólo en plantas de algodoncillo. Sin embargo, el algodoncillo también florece en todo Estados Unidos. Los investigadores sospechan que en los últimos 10 millones de años las monarcas han desarrollado un modo de vida que les permite llegar al norte sin sucumbir a los fríos inviernos de aquí. Varias generaciones de monarcas nacen y mueren en Estados Unidos durante la temporada de algodoncillo, pero la generación que nace a finales del verano deja en suspenso su desarrollo sexual, se alimenta de néctar y realiza el largo viaje hasta México. Allí evitan la congelación. Lamentablemente, los bosques en los que invernan han sido degradados por la tala y la ganadería durante décadas. A menos que se conserven los árboles, puede llegar un invierno en el que las mariposas descubran que no tienen lugar para descansar.

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Flight of the Butterflies es una película documental canadiense de 2012 dirigida y coescrita por Mike Slee para 3D IMAX, protagonizada por Megan Follows, Gordon Pinsent y Shaun Benson[1] La película cubre la investigación científica de casi 40 años del Dr. Fred Urquhart sobre la mariposa monarca (Danaus plexippus), siguiendo los detalles de lo que se considera una de las migraciones de insectos más largas conocidas: el vuelo de la mariposa monarca desde el centro de México hasta los Estados Unidos y Canadá y de vuelta[2].
Las mariposas monarca son un espectáculo familiar en Estados Unidos y Canadá la mayor parte del año, pero desaparecen de la mayoría de los lugares en invierno. El documental entrelaza información objetiva sobre las monarcas con una recreación dramática de la búsqueda de la respuesta al misterio de dónde pasan el invierno. La historia sigue a Urquhart cuando era un niño en Canadá, fascinado por las mariposas; sus años de investigación y estudio, junto con su esposa y colaboradora Norah, sobre su vida y migración; y su reclutamiento de una pareja de naturalistas aficionados en México para buscar y finalmente encontrar las mariposas allí, concluyendo con su tiempo décadas más tarde como científico senior mirando hacia atrás en sus investigaciones y descubrimientos sobre el patrón de vida del insecto. Además de encontrar los lugares de hibernación, descubrió que las mariposas monarca tardan dos o tres generaciones en llegar a las zonas de cría canadienses, mientras que una «supergeneración» mucho más longeva realiza el viaje de vuelta de 4.000 km hacia el centro de México[3].

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El vuelo de las mariposas, de Mike Slee, no es tan atractivo como algunos esperan, ya que no examina todo el arco iris de variedades de mariposas, sino una sola especie, la monarca. La película, que combina algunas imágenes impresionantes con la historia de un científico que hizo de las monarcas el trabajo de su vida, es satisfactoria, aunque su factor sorpresa sea menor que el de otros títulos IMAX de larga duración.
La película combina imágenes actuales que siguen cada etapa de la vida y la migración de la monarca con recreaciones que cuentan la historia del científico de Toronto Fred Urquhart. Fascinado por estas bellezas aladas desde su juventud, Urquhart dedicó años a buscar formas de etiquetarlas y luego pasó décadas formando un equipo de «científicos ciudadanos» por toda Norteamérica, con la esperanza de poder rastrear a dónde iban exactamente cientos de millones de ellas cada año.
El resultado de esta historia es bastante sorprendente: Slee va a la cima de una montaña remota en el centro de México, un lugar tan densamente poblado de mariposas que los árboles parecen estar hechos de ellas. La fotografía de estas escenas no es siempre tan vibrante como se espera de las películas de gran formato -al menos no cuando se proyectan en las pantallas más grandes del circuito IMAX-, pero el tema en sí producirá muchos oohs y ahhs. (Butterflies se proyecta en 3D en algunas reservas).