Cetaceos a las 10

Cetaceos a las 10

10 datos sobre las ballenas

La conservación de los mamíferos marinos requiere el conocimiento de muchos aspectos de su biología, incluyendo las causas y las tasas de mortalidad. La mortalidad de los cetáceos es el resultado de eventos naturales (por ejemplo, varamientos, enfermedades, defectos de nacimiento) y actividades humanas, incluyendo eventos intencionales (por ejemplo, caza, capturas para exhibición en oceanarios) y no intencionales (por ejemplo, captura incidental en artes de pesca, colisiones con barcos, efectos directos e indirectos de la contaminación) (Kemper et al. 2005).
En Brasil, una organización gubernamental (Centro Mamíferos Acuáticos – CMA), actualmente una rama del Instituto Chico Mendes (ICMBio), estableció una Red de Varamientos de Mamíferos Marinos en el Nordeste de Brasil (REMANE) en 1999. Esta red fue creada por la Ordenanza Nº 39 del 28 de junio de 2000 e incluyó un documento titulado «Protocolo de Conducta para Varamientos de Mamíferos Marinos» desarrollado con la intención de ayudar y estandarizar los procedimientos técnicos relacionados con el manejo, recuperación o muestreo de animales encontrados vivos y muertos en la costa (Instituto… 2005).

Ungulados pares

Las ballenas barbadas y las ballenas dentadas.    Las ballenas barbadas tienen placas fibrosas en la boca, en lugar de dientes, que les ayudan a filtrar enormes cantidades de krill, plancton y crustáceos. Las ballenas dentadas tienen dientes que les permiten alimentarse de presas más grandes, como peces y calamares.
Hemos estado siguiendo a las ballenas jorobadas en aguas de Georgia del Sur para conocer mejor sus patrones de migración. Es la primera vez que se marca a las ballenas jorobadas en sus zonas de alimentación de verano en Georgia del Sur. Proyectos como éste nos permiten conocer mejor a estos gentiles gigantes y saber cómo podemos protegerlos mejor.

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Ballenas barbadas

Los cetáceos habitan en todos los océanos del mundo, así como en algunos lagos y ríos de agua dulce de Sudamérica, Norteamérica y Asia. Algunas especies, como las orcas (Orcinus orca), se encuentran en todos los océanos del mundo. Otras se limitan a un hemisferio (rorcual aliblanco del Antártico) o a un océano (delfín de flancos blancos del Pacífico). Otras tienen áreas de distribución muy restringidas. Por ejemplo, las vaquitas (Phocoena sinus) sólo se encuentran en la parte norte del Golfo de California. (Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)
Los cetáceos son exclusivamente acuáticos. La mayoría de las especies son marinas y habitan en zonas costeras y en mar abierto. Unas pocas especies habitan en ríos y lagos de agua dulce. Otras viven en las aguas salobres de los estuarios y las marismas costeras. (Nowak, 1999; Rice, 1984)
Todos los cetáceos comparten una serie de similitudes: tienen una forma de cuerpo fusiforme o aerodinámica; extremidades delanteras en forma de pala; extremidades traseras vestigiales (que están dentro de la pared del cuerpo); no tienen dígitos o garras externas; cola aplanada lateralmente y con aletas horizontales en la punta; pabellones auriculares vestigiales; cuerpo básicamente sin pelo (algunas crías tienen pelo en el hocico); gruesa capa de grasa subcutánea llena de grasa y aceite; huesos del cráneo telescópicos; narinas externas (espiráculos) en la parte superior de la cabeza; adición de vértebras comprimidas; acortamiento del cuello; ausencia de glándulas sudoríparas; órganos reproductores internos; estómago de tres cámaras; y una vía respiratoria reforzada con cartílago hasta los alvéolos. Muchas de estas características son adaptaciones para reducir la resistencia para nadar rápidamente en un entorno acuático. Las protuberancias, como las orejas externas o los genitales, crearían turbulencias y serían ineficaces para un animal en el agua. (Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

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Hay unas 80 especies de ballenas, delfines y marsopas, de las cuales 10 se encuentran en las aguas de la costa de Oregón. Entre ellas están la poderosa ballena gris, la impresionante orca y el encantador e inteligente delfín mular.
La ballena más común en la costa de Oregón es la ballena gris. Además de las aproximadamente 200 ballenas grises residentes que viven casi todo el año frente a Oregón, una migración de invierno y primavera trae unas 18.000 más a nuestra costa.
Las ballenas grises son ballenas barbadas (misticetos). Alcanzan los 15 metros de longitud y pesan hasta 80.000 libras; las hembras adultas son más grandes que los machos, lo que es habitual en todas las ballenas barbadas. No tienen aleta dorsal en el lomo, sino una serie de nudillos. Estas ballenas son de color gris moteado y están cubiertas de percebes y piojos. Las crías recién nacidas miden unos 4 metros de largo al nacer y son de color gris oscuro.
El punto álgido de la migración invernal frente a Oregón suele ser entre Navidad y Año Nuevo. El Centro de Observación de Ballenas de la Bahía de Depoe informa de avistamientos de hasta 50 ballenas al día que se dirigen al sur hacia sus zonas de cría en el Mar de Cortés durante la Semana de Observación de Ballenas. Ese número disminuye pero se mantiene fuerte hasta enero. Por lo general, durante los meses de invierno, las ballenas están más lejos de la costa y son más difíciles de ver desde los cabeceros. Los Parques Estatales de Oregón tienen un programa llamado Whale Watching Spoken Here (Observación de Ballenas Hablado Aquí) en el que los observadores voluntarios están en la mayoría de los miradores durante las vacaciones de invierno y primavera.