Como se produce el calentamiento global

cómo se produce la acidificación de los océanos

El calentamiento global es un aspecto del cambio climático que se refiere al aumento a largo plazo de las temperaturas del planeta. Está causado por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura.
Los australianos son grandes productores de contaminación por CO2 en comparación con el resto del mundo. Nuestro nivel de contaminación de CO2 por persona es casi el doble de la media de otras naciones desarrolladas y más de cuatro veces la media mundial.
La generación de electricidad es la principal causa de contaminación por carbono en Australia, ya que el 73% de nuestra electricidad procede de la quema de carbón y el 13% de la quema de gas. El 14% restante procede de fuentes de energía renovables, como la hidráulica, la solar y la eólica, que no emiten carbono.
Las plantas y los árboles desempeñan un papel importante en la regulación del clima, ya que absorben el dióxido de carbono del aire y devuelven el oxígeno al mismo. Los bosques y los matorrales actúan como sumideros de carbono y son un medio valioso para mantener el calentamiento global en 1,5ºC.

causas y efectos del calentamiento global

El calentamiento global es el aumento a largo plazo de la temperatura global del planeta. Aunque esta tendencia al calentamiento viene de lejos, su ritmo ha aumentado considerablemente en los últimos cien años debido a la quema de combustibles fósiles. A medida que la población humana ha aumentado, también lo ha hecho el volumen de combustibles fósiles quemados. Los combustibles fósiles incluyen el carbón, el petróleo y el gas natural, y su quema provoca lo que se conoce como «efecto invernadero» en la atmósfera de la Tierra.
El efecto invernadero se produce cuando los rayos del Sol penetran en la atmósfera, pero cuando ese calor se refleja en la superficie no puede volver a escapar al espacio. Los gases producidos por la quema de combustibles fósiles impiden que el calor salga de la atmósfera. Estos gases de efecto invernadero son el dióxido de carbono, los clorofluorocarbonos, el vapor de agua, el metano y el óxido nitroso. El exceso de calor en la atmósfera ha hecho que la temperatura media mundial aumente con el tiempo, lo que se conoce como calentamiento global.
El calentamiento global ha presentado otra cuestión denominada cambio climático. A veces estas frases se utilizan indistintamente, sin embargo, son diferentes. El cambio climático se refiere a los cambios en los patrones meteorológicos y las estaciones de crecimiento en todo el mundo. También se refiere a la subida del nivel del mar causada por la expansión de los mares más cálidos y el deshielo de las capas de hielo y los glaciares. El calentamiento global provoca un cambio climático que supone una grave amenaza para la vida en la Tierra en forma de inundaciones generalizadas y condiciones meteorológicas extremas. Los científicos siguen estudiando el calentamiento global y su impacto en la Tierra.

cómo se produce la desertificación

Hasta hace poco, la mayoría de las discusiones sobre el calentamiento global moderno sólo miraban hacia el año 2100. Ahora, las nuevas investigaciones de los pioneros de los modelos climáticos empiezan a contar otra historia, una en la que el legado de nuestras emisiones de carbono, que atrapan el calor, no dura sólo décadas o siglos, sino lo suficiente como para interferir en futuras edades de hielo. Como dice el periodista científico Mason Inman (2005), con una ligera exageración, «el carbono es para siempre».
Los especialistas investigan ahora el futuro a largo plazo de nuestra contaminación por gases de efecto invernadero con la ayuda de una nueva generación de sofisticados modelos climáticos con nombres como CLIMBER, GENIE y LOVECLIM. Pero los fundamentos de ese futuro se reducen a un simple principio: lo que sube debe bajar.
Tras un retraso debido a la lentitud de la respuesta de la atmósfera y los océanos (Wigley 2005), las temperaturas medias mundiales pasarán al modo de enfriamiento a medida que las concentraciones de CO2 sigan disminuyendo. Sin embargo, el nivel medio global del mar seguirá subiendo mucho después de que pase el pico térmico, porque aunque las temperaturas bajen, seguirán siendo más cálidas que las actuales. Por lo tanto, los hielos glaciares terrestres seguirán derritiéndose y los océanos seguirán expandiéndose aunque la atmósfera de la Tierra haya empezado a recuperarse. El nivel del mar sólo volverá a la posición actual cuando finalmente se enfríe lo suficiente como para que vuelvan a formarse grandes capas de hielo terrestre en la Antártida y en el Ártico.

retroalimentación

Las actividades humanas (principalmente la quema de combustibles fósiles) han aumentado fundamentalmente la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, calentando el planeta. Los factores naturales, sin la intervención humana, empujarían a nuestro planeta hacia un período de enfriamiento.
Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero «1 , calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.
Algunos gases de la atmósfera impiden que el calor se escape. Los gases de larga vida que permanecen de forma semipermanente en la atmósfera y no responden física o químicamente a los cambios de temperatura se describen como «forzantes» del cambio climático. Los gases, como el vapor de agua, que responden física o químicamente a los cambios de temperatura se consideran «retroalimentación».
No hay suficiente efecto invernadero: El planeta Marte tiene una atmósfera muy fina, casi toda de dióxido de carbono. Debido a la baja presión atmosférica, y con poco o ningún metano o vapor de agua para reforzar el débil efecto invernadero, Marte tiene una superficie mayormente congelada que no muestra evidencia de vida.