Años de un perro

Años de un perro

Golden retriever

Desde la década de 1950, el cálculo popular de la edad de un perro «en años humanos» ha sido que 1 año canino equivale a 7 años humanos. Aunque esta fórmula ha existido durante mucho tiempo, la realidad no es tan sencilla. Eso no impide que mucha gente se acoja a este cálculo tradicional. «En realidad, no se puede matar la regla de los siete años», dice Kelly M. Cassidy, conservadora del Museo Charles R. Connor de la Universidad Estatal de Washington, que recopila estudios sobre la longevidad de los perros.
«Mi opinión es que fue una táctica de marketing», dice William Fortney, veterinario de la Universidad Estatal de Kansas. Dice al Wall Street Journal que era «una forma de educar al público sobre la rapidez con la que envejece un perro en comparación con un humano, sobre todo desde el punto de vista de la salud. Era una forma de animar a los propietarios a llevar a sus mascotas al menos una vez al año».
Hay muchos factores a tener en cuenta, por lo que no es posible precisarlo, pero la AVMA dice: «Los gatos y los perros pequeños suelen considerarse «senior» a los siete años, pero todos sabemos que les queda mucha vida a esa edad. Los perros de razas grandes tienden a tener una vida más corta en comparación con las razas pequeñas y a menudo se les considera senior cuando tienen entre 5 y 6 años de edad. La clasificación de «senior» se basa en el hecho de que las mascotas envejecen más rápido que las personas, y los veterinarios empiezan a ver más problemas relacionados con la edad en estas mascotas. En contra de la creencia popular, los perros no envejecen a un ritmo de 7 años humanos por cada año en años caninos».

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Husky siberiano

¿Qué edad tiene su perro? Quizá nació hace cuatro años. A esa edad, un humano aún sería un niño. Su perro, sin embargo, actúa como un adulto. Quizá haya oído que para obtener la edad «biológica» de un perro, basta con multiplicar su edad en años por siete. Eso haría que tu perro fuera equivalente a un humano de 28 años. Pero eso sería probablemente un error, según demuestra un nuevo estudio. En realidad, su perro se parece más a un humano de 53 años.
Multiplicar la edad de un perro por siete no funciona realmente, dice Matteo Pellegrini, de la Universidad de California en Los Ángeles. Pellegrini estudia la bioinformática, un campo de investigación que utiliza los ordenadores para analizar datos biológicos. No participó en el estudio. A primera vista, señala, multiplicar por siete tiene sentido. De media, las personas viven siete veces más que un perro. Así que, señala, «sólo es dividir la vida de los humanos por la de los perros».
Pero hay problemas con ese simple cálculo. Después de todo, un bebé de un año está aprendiendo a caminar. Un perro de un año es lo suficientemente adulto como para tener sus propios cachorros. Esto se debe a que las especies se desarrollan a ritmos muy diferentes. El envejecimiento ni siquiera se produce al mismo ritmo a lo largo de la vida de un individuo. «Cuando eres un recién nacido, tu cuerpo cambia muy rápidamente», explica Pellegrini. «Con el tiempo se ralentiza».

¿cuántos años tiene un perro?

A la hora de calcular la edad de un perro en años humanos, la opinión popular es multiplicar su edad por siete. Aunque es cierto que un año para el desarrollo humano es muy diferente a un año para el desarrollo de un perro, el número real de años caninos a años humanos depende de varios factores, como la raza y el tamaño.
Las razas más grandes tienen vidas más cortas, por lo que maduran más rápidamente. Las razas grandes y gigantes suelen considerarse «mayores» a los cinco años, mientras que los perros de tamaño medio no alcanzan la vejez hasta los siete años. Las razas pequeñas y toy alcanzan la vejez alrededor de los 10 años. Según el Kennel Club del Reino Unido, los dos primeros años de vida de un perro pequeño equivalen aproximadamente a 12,5 años humanos, mientras que son 10,5 para un perro mediano y nueve para los grandes. Cada año adicional de la vida del perro se multiplica por entre 4,3 y 13,4 años, dependiendo de la raza, para encontrar su edad humana.El perro más viejo de Gran Bretaña, un Jack Russell llamado Meg, alcanzó la gran edad de 25 años en noviembre de 2014 – ¡eso es aproximadamente 113 en años de perro!

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7 años en años de perro

El envejecimiento de los perros varía de una raza a otra y afecta a su salud y capacidad física. Al igual que en el caso de los humanos, los años avanzados suelen traer consigo cambios en la capacidad del perro para oír, ver y moverse con facilidad. El estado de la piel, el apetito y los niveles de energía suelen degradarse con la edad geriátrica, y pueden aparecer afecciones médicas como el cáncer, la insuficiencia renal, la artritis, la demencia y las afecciones articulares, así como otros signos de vejez.
El perfil de envejecimiento de los perros varía en función de su tamaño adulto (a menudo determinado por su raza): los perros más pequeños suelen vivir más de 15-16 años, los de tamaño mediano y grande suelen vivir entre 10 y 13 años, y algunas razas de perros gigantes, como los mastines, suelen vivir sólo entre 7 y 8 años. Estos últimos alcanzan la madurez a una edad ligeramente superior a la de las razas más pequeñas: los gigantes llegan a la edad adulta en torno a los dos años, frente a la norma de unos 13-15 meses para las demás razas.
No existe una fórmula consensuada para la conversión de la edad de los perros en la de los humanos, aunque dentro de unos límites bastante estrechos muestran grandes similitudes. Los investigadores sugieren que la edad del perro depende de la metilación del ADN, que es un proceso epigenético. Los cambios epigenéticos se producen de forma no lineal en los perros en comparación con los humanos[4].