Misiones tripuladas a la luna

Misiones tripuladas a la luna

Telescopio espacial spitzer

La Luna también encabeza la agenda espacial de la administración Trump, al menos en teoría: El vicepresidente Mike Pence declaró en marzo que Estados Unidos tiene la intención de devolver a los astronautas estadounidenses a la superficie lunar en 2024, cuatro años antes de lo previsto anteriormente, como primer paso para construir una presencia permanente en 2028. Pero mientras lo hace, EE.UU. se enfrenta a un reto que podría ser más grave que las cuestiones técnicas que rodearon el programa en la década de 1960. Su sentido de la misión está mucho más fragmentado ahora, y hay poco consenso sobre cómo dar los siguientes pasos fuera de la Tierra, o por qué.

Apolo 17

Al Apolo 11 le siguieron otros seis viajes a la Luna, cinco de los cuales aterrizaron con éxito. En total, 12 hombres pisaron la superficie lunar.  Pero en 1970 se cancelaron las futuras misiones Apolo. El Apolo 17 se convirtió en la última misión tripulada a la Luna, por tiempo indefinido.
El desarrollo y el uso posterior del Skylab se retrasó debido a los problemas de desarrollo del transbordador espacial. Finalmente, el decaimiento orbital del Skylab no pudo ser detenido. El decaimiento orbital es la disminución gradual de la distancia entre dos objetos en órbita el uno del otro.
La primera nave espacial reutilizable, el Transbordador Espacial de la NASA, permitió lanzar satélites y devolverlos a la Tierra. La nave tripulada permitió a la NASA viajar para recuperar satélites dañados, arreglarlos y enviarlos de nuevo al espacio. El transbordador espacial también fue fundamental para el desarrollo de la ISS.
La Mir fue una estación espacial rusa que estuvo en funcionamiento desde 1986 hasta 2001, y fue la primera estación de investigación continuamente habitada en órbita. En ella se llevaron a cabo numerosos experimentos, y su éxito se convertiría en el modelo de la actual Estación Espacial Internacional.

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Apolo 8

<p>El comandante de la misión Apolo 17, Eugene Cernan, comprueba el vehículo lunar itinerante (LRV) en el lugar de aterrizaje de Taurus-Littrow en diciembre de 1972. Los LRV, también llamados buggies lunares, son vehículos eléctricos diseñados para ampliar el rango de exploración de los astronautas en la superficie de baja gravedad de la Luna. El extremo oriental del Macizo Sur de la Luna se eleva en el fondo a la derecha.</p> <p>
Buggy lunarEl comandante de la misión Apolo 17, Eugene Cernan, comprueba el vehículo lunar itinerante (LRV) en el lugar de aterrizaje de Taurus-Littrow en diciembre de 1972. Los LRV, también llamados buggies lunares, son vehículos eléctricos diseñados para ampliar el rango de exploración de los astronautas en la superficie de baja gravedad de la Luna. El extremo oriental del Macizo Sur de la Luna se eleva en el fondo a la derecha.

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El Programa Luna fue uno de los dos programas de exploración lunar realizados por la Unión Soviética. Fue un programa de muy larga duración: la primera misión voló en 1959 y la última en 1976. Las misiones Luna fueron diseñadas para recoger información sobre la Luna y su entorno, no sólo con fines científicos, sino también para ser utilizadas en la planificación de futuras misiones lunares, incluidas las misiones tripuladas a la Luna. La serie incluía misiones de sobrevuelo, de órbita lunar y de aterrizaje suave. En la siguiente lista se indican las misiones Luna seleccionadas.
Aunque el programa Luna experimentó muchos altibajos y no consiguió llevar a cabo una misión tripulada a la Luna, también logró muchas «primicias». Entre ellas, el primer sobrevuelo de la Luna, el primer impacto en la Luna, las primeras fotografías del lado lejano, el primer aterrizaje suave, el primer satélite lunar, el primer análisis del suelo lunar, la primera devolución de muestras y el primer despliegue de un rover lunar. Estas misiones también lograron realizar la teledetección y la fotografía de la Luna, operar dos rovers en la superficie lunar y devolver tres conjuntos de muestras lunares.