Origen del efecto invernadero

Causas del efecto invernadero

Calentamiento de la superficie y de la atmósfera inferior de un planeta (como la Tierra o Venus) causado por la conversión de la radiación solar en calor en un proceso que implica la transmisión selectiva de la radiación solar de onda corta por parte de la atmósfera, su absorción por la superficie del planeta y la reerradiación en forma de infrarrojos que son absorbidos y parcialmente reerradiados a la superficie por los gases atmosféricos.
Según Alexander Gershunov, meteorólogo investigador del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, el vapor de agua representa alrededor del 85% del efecto invernadero.
El efecto invernadero es el calentamiento de la atmósfera inferior de la Tierra que se produce cuando la radiación solar es absorbida por la Tierra y luego emitida de nuevo y absorbida por el dióxido de carbono y el vapor de agua de la atmósfera.

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Análisis cuantitativo: La energía fluye entre el espacio, la atmósfera y la superficie de la Tierra, y los gases de efecto invernadero de la atmósfera captan una parte sustancial del calor reflejado por la superficie terrestre.
Los gases radiativamente activos (es decir, los gases de efecto invernadero) de la atmósfera de un planeta irradian energía en todas las direcciones. Parte de esta radiación se dirige hacia la superficie, calentándola[3] La intensidad de la radiación descendente -es decir, la fuerza del efecto invernadero- depende de la cantidad de gases de efecto invernadero que contenga la atmósfera. La temperatura aumenta hasta que la intensidad de la radiación ascendente de la superficie, que la enfría, equilibra el flujo de energía descendente[4].
El efecto invernadero natural de la Tierra es fundamental para el mantenimiento de la vida y, en un principio, fue el precursor del desplazamiento de la vida desde el océano a la tierra. Las actividades humanas, principalmente la quema de combustibles fósiles y la tala de bosques, han aumentado el efecto invernadero y han provocado el calentamiento global[5].
El planeta Venus experimentó un efecto invernadero desbocado, lo que dio lugar a una atmósfera con un 96% de dióxido de carbono y una presión atmosférica en la superficie aproximadamente igual a la que se encuentra a 900 m bajo el agua en la Tierra. Es posible que Venus tuviera océanos de agua, pero se habrían evaporado cuando la temperatura media de la superficie se elevó a los 735 K (462 °C; 863 °F) actuales[6][7][8].

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Definición sencilla de efecto invernadero

Los «gases de efecto invernadero» son cruciales para mantener nuestro planeta a una temperatura adecuada para la vida. Sin el efecto invernadero natural, el calor emitido por la Tierra simplemente pasaría de la superficie terrestre al espacio y la Tierra tendría una temperatura media de unos -20°C.
El efecto invernadero: una parte de la radiación infrarroja del Sol atraviesa la atmósfera, pero la mayor parte es absorbida y reemitida en todas las direcciones por las moléculas de los gases de efecto invernadero y las nubes. El efecto de esto es calentar la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior.
Un gas de efecto invernadero se llama así porque absorbe la radiación infrarroja del Sol en forma de calor, que circula por la atmósfera y acaba perdiéndose en el espacio. Los gases de efecto invernadero también aumentan la velocidad a la que la atmósfera puede absorber la radiación de onda corta del Sol, pero esto tiene un efecto mucho más débil en las temperaturas globales.
El CO2 liberado por la quema de combustibles fósiles se acumula como una manta aislante alrededor de la Tierra, atrapando más calor del Sol en nuestra atmósfera. Las acciones llevadas a cabo por los seres humanos se denominan acciones antropogénicas; la liberación antropogénica de CO2 contribuye al actual efecto invernadero aumentado[1].

Quién descubrió el efecto invernadero

El efecto invernadero desbocado se produce cuando la atmósfera de un planeta contiene gas de efecto invernadero en una cantidad suficiente para bloquear la radiación térmica que sale del planeta, impidiendo que éste se enfríe y tenga agua líquida en su superficie. El efecto invernadero desbocado puede definirse como un límite a la radiación de onda larga saliente de un planeta que se alcanza asintóticamente debido a que las mayores temperaturas de la superficie evaporan una especie condensable (a menudo vapor de agua) en la atmósfera, aumentando su profundidad óptica[1]. Esta retroalimentación positiva significa que el planeta no puede enfriarse a través de la radiación de onda larga (a través de la ley de Stefan-Boltzmann) y continúa calentándose hasta que puede irradiar fuera de las bandas de absorción[2] de la especie condensable.
El efecto invernadero desbocado se formula a menudo con el vapor de agua como especie condensable. En este caso, el vapor de agua llega a la estratosfera y escapa al espacio por vía hidrodinámica, lo que da lugar a un planeta desecado[3]. Esto puede haber ocurrido en la historia temprana de Venus.