La tierra dentro de 50 años

El cambio climático hace 50 años

El 22 de abril de 1970, millones de estadounidenses participaron en manifestaciones, limpiezas y otras actividades para celebrar el primer Día de la Tierra. El evento fue una idea del entonces senador demócrata de Wisconsin, Gaylord Nelson, y fue un momento decisivo para el creciente movimiento ecologista estadounidense: Los estadounidenses eran cada vez más conscientes de que la misma industrialización que había hecho rico al país estaba teniendo un impacto en el medio ambiente y en su propia salud. Como dijo el famoso presentador Walter Cronkite en una emisión especial de CBS News, los participantes en el Día de la Tierra tenían la «causa común de salvar la vida de los subproductos mortales de esa generosidad: los cielos sucios, las aguas sucias, la tierra ensuciada».
Ese mismo año se crearía la Agencia de Protección del Medio Ambiente y la primera de una serie de importantes leyes medioambientales. Desde entonces, los esfuerzos para abordar diversos males ambientales han aumentado y disminuido: mientras que se han logrado enormes avances en la reducción de la contaminación atmosférica, la amenaza del cambio climático ha surgido y se ha multiplicado. A continuación, analizamos algunos indicadores medioambientales para ver qué progresos se han realizado, o no, desde aquel Día de la Tierra inaugural de hace 50 años.

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Proyecciones del cambio climático para 2050

La isla de Jean Charles, en Luisiana, es uno de los primeros lugares de Estados Unidos donde la subida del nivel del mar está provocando (al menos en parte) el traslado de la población. Esta isla ya se estaba reduciendo debido a la erosión y a la falta de nuevos sedimentos debido a los desvíos río arriba.
El cambio climático ya está ocurriendo. Está cambiando los océanos, el tiempo, el hielo y los sistemas vivos de innumerables maneras. ¿Cómo será el planeta dentro de 50 o 100 años? Para responder a estas preguntas, los científicos han desarrollado modelos climáticos, programas informáticos que simulan el clima de la Tierra y los sistemas que lo afectan. Los modelos climáticos nos dicen cuál es el resultado futuro más probable de los muchos posibles.
El mayor interrogante de los modelos climáticos es el factor humano. ¿Cómo cambiaremos nuestro comportamiento? ¿En qué medida cambiaremos nuestro uso de los combustibles fósiles y las consiguientes emisiones de dióxido de carbono que atrapan el calor?
Si no podemos predecir con exactitud el tiempo dentro de tres semanas, ¿cómo podemos predecir el clima en décadas? La respuesta es que los modelos climáticos no necesitan ser tan precisos en cuanto a tiempo y lugar. Un pronóstico del tiempo pregunta, por ejemplo: ¿Lloverá en el centro de Oakland el 10 de noviembre? Un modelo climático pregunta: ¿Cuánto lloverá en el norte de California durante los próximos diez inviernos? Los modelos climáticos pueden hacer predicciones a más largo plazo porque son mucho menos específicos en cuanto al momento.

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El cambio climático en 100 años

Las actividades humanas (principalmente la quema de combustibles fósiles) han aumentado fundamentalmente la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, calentando el planeta. Los factores naturales, sin la intervención humana, empujarían a nuestro planeta hacia un período de enfriamiento.
Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero «1 , calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.
Algunos gases de la atmósfera impiden que el calor se escape. Los gases de larga vida que permanecen de forma semipermanente en la atmósfera y no responden física o químicamente a los cambios de temperatura se describen como «forzantes» del cambio climático. Los gases, como el vapor de agua, que responden física o químicamente a los cambios de temperatura se consideran «retroalimentación».
No hay suficiente efecto invernadero: El planeta Marte tiene una atmósfera muy fina, casi toda de dióxido de carbono. Debido a la baja presión atmosférica, y con poco o ningún metano o vapor de agua para reforzar el débil efecto invernadero, Marte tiene una superficie mayormente congelada que no muestra evidencia de vida.

¿cómo será el mundo dentro de 50 años?

Pero con el aniversario del primer Día de la Tierra, celebramos la acción humana de hace cincuenta años que ayudó a cambiar nuestro mundo para mejor. Fui testigo de ello de primera mano cuando crecí en el condado de Cuyahoga (Ohio), donde el movimiento ecologista impulsó cambios que sanaron ríos y lagos moribundos. Los seres humanos pueden causar daño a este planeta, pero también pueden arreglarlo.
Hay cosas que nosotros, como individuos, también podemos hacer. Cuando el movimiento ecologista nos pidió que «redujéramos, reutilizáramos y recicláramos», lo hizo como una jerarquía, no como tres opciones iguales. Estos meses en casa me han hecho darme cuenta de cuánto menos puedo hacer y cómo puedo reutilizar lo que tengo. Tenemos la capacidad de cambiar el mundo, sólo tenemos que participar todos.
Los astronautas describen a menudo el «Efecto Panorama», la profunda comprensión de que todos vivimos juntos en esta única y hermosa nave espacial que es la Tierra. En este 50º aniversario del Día de la Tierra, dedica unos minutos a ver pasar la Tierra bajo la Estación Espacial Internacional. Celebre nuestro hermoso planeta, y luego sea parte de la solución para asegurar su futuro saludable.