Sustancia gris del cerebro

Función de la materia gris

¿Sufre de pérdida de memoria, también conocida como niebla de la memoria? Durante el cierre, especialmente, hay más personas que nunca que experimentan síntomas de pérdida de memoria, ya sea a pequeña escala, desde olvidar qué día es, hasta síntomas más graves que podrían ser un signo de un problema de salud subyacente que debe ser tratado con un médico.
Sentirse estresado de vez en cuando es completamente normal, pero si lleva dos semanas consecutivas sintiéndose cansado y aletargado y le cuesta pensar con claridad, es posible que necesite un apoyo adicional.
Está demostrado que la meditación ayuda a las personas a relajarse y a sentirse más tranquilas. Un estudio de la Universidad de Harvard llegó a la conclusión de que los meditadores a largo plazo han aumentado la cantidad de materia gris en el cerebro (en la ínsula y las regiones sensoriales y el córtex auditivo y sensorial).  La meditación es también una valiosa herramienta que no sólo es gratuita, sino que además está demostrado que altera los patrones de las ondas cerebrales. Al restablecer la energía y ayudarle a relajarse, podrá dormir mejor y sentirse más descansado física y mentalmente.

Materia gris del sistema nervioso

Antecedentes: Los estudios de imagen por resonancia magnética (IRM) han mostrado una atrofia cerebral difusa tras una lesión cerebral traumática. En el pasado, el análisis volumétrico cuantitativo de estos cambios se realizaba mediante el trazado manual de regiones específicas de interés. En cambio, la morfometría basada en vóxeles (VBM) es una técnica totalmente automatizada que permite examinar todo el cerebro vóxel por vóxel.
Métodos: Se compararon nueve pacientes con antecedentes de lesión cerebral traumática (de leve a grave) un año antes con nueve voluntarios sanos de la misma edad y sexo. Se adquirieron imágenes tridimensionales de resonancia magnética ponderadas en T1 y se analizaron con el software de mapeo paramétrico estadístico (SPM2). Los pacientes con lesión cerebral traumática también completaron pruebas cognitivas para determinar si la concentración regional de materia gris se correlacionaba con una medida de la atención y la gravedad inicial de la lesión.
Resultados: En comparación con los controles, los pacientes con lesiones cerebrales presentaban una disminución de la concentración de materia gris en múltiples regiones cerebrales, incluyendo las cortezas frontal y temporal, el giro cingulado, la materia gris subcortical y el cerebelo. La disminución de la concentración de materia gris se correlacionó con puntuaciones más bajas en las pruebas de atención y con puntuaciones más bajas en la escala de coma de Glasgow.

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En la actualidad, unas 276.000 personas en los Estados Unidos viven con lesiones de la médula espinal, y cada año aparecen 12.500 nuevos casos. Estas lesiones afectan a una de las zonas más complicadas y misteriosas del cuerpo, una zona de la que muchos supervivientes de lesiones sabían poco antes de su accidente.
Conocer los fundamentos de la anatomía del sistema nervioso central puede ayudarle a entender mejor la información que le proporciona su médico, permitiéndole ser un mejor defensor de sí mismo o de un ser querido. Hay mucha confusión en torno a la distinción entre materia gris y blanca en el cerebro, pero la diferencia es bastante simple.
La materia gris, llamada así por su color gris rosado, alberga los cuerpos celulares neuronales, los terminales de los axones y las dendritas, así como todas las sinapsis nerviosas. Este tejido cerebral es abundante en el cerebelo, el cerebro y el tronco cerebral. También forma una porción en forma de mariposa de la médula espinal central.
La porción posterior de esta forma de mariposa se conoce como posterior, a veces llamada cuerno gris dorsal. Esta región transmite la información sensorial a través de señales nerviosas ascendentes al cerebro. La parte anterior, que a veces se denomina cuerno gris ventral, envía señales nerviosas descendentes que rigen las actividades motoras a los nervios autónomos. Un problema con el cuerno gris dorsal puede afectar a la capacidad del cerebro para interpretar la información sensorial, mientras que los problemas con el cuerno gris ventral interfieren en la capacidad del cuerpo para recibir información motora; la parálisis, el hormigueo y la debilidad muscular suelen ser producto de daños en el cuerno gris ventral.

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Síntomas de pérdida de materia gris

ResumenUna característica omnipresente de la anatomía de los vertebrados es la segregación del cerebro en materia blanca y gris. Suponiendo que la evolución haya maximizado la funcionalidad del cerebro, ¿cuál es la razón de dicha segregación? Para responder a esta pregunta, postulamos que la funcionalidad del cerebro requiere una alta interconectividad y cortos retrasos en la conducción. Basándonos en esta suposición, buscamos la arquitectura cerebral óptima comparando diferentes diseños candidatos. Descubrimos que el diseño óptimo depende del número de neuronas, la conectividad interneuronal y el diámetro de los axones. En particular, el requisito de conectar neuronas con muchos axones rápidos impulsa la segregación del cerebro en materia blanca y gris. Estos resultados proporcionan una posible explicación de la estructura de varias regiones del cerebro de los vertebrados, como el neocórtex y el neoestriado de los mamíferos, el telencéfalo de las aves y la médula espinal.
Los cerebros de los vertebrados suelen contener dos tipos de tejido: materia gris y materia blanca. La materia gris contiene redes locales de neuronas que están conectadas por dendritas y axones locales no mielinizados en su mayoría. La materia blanca contiene axones de largo alcance que implementan la comunicación global a través de axones a menudo mielinizados. ¿Cuál es la ventaja evolutiva de segregar el cerebro en materia blanca y gris en lugar de mezclarlas? En este estudio, los autores postulan que la funcionalidad del cerebro se beneficia de la alta conectividad sináptica y de los cortos retrasos en la conducción, es decir, el tiempo que necesita una señal del soma de una neurona para llegar a otra. Utilizando este postulado, demuestran cuantitativamente que la existencia de muchos axones rápidos y de largo alcance impulsa la segregación del cerebro en materia gris y blanca. La teoría no sólo ofrece una posible explicación de la estructura de varias regiones del cerebro, como la corteza cerebral, el neoestriado y la médula espinal, sino que también hace varias predicciones comprobables, como la estimación de la escala del grosor cortical.