Herencia genética de padres a hijos

Ejemplos de herencia genética en humanos

Un post confuso de un sitio web llamado Second Nexus se ha vuelto viral en mis fuentes (y posiblemente en las tuyas), probablemente debido a su llamativo titular que afirma que «Una nueva investigación establece que la inteligencia se hereda de la madre». El artículo lleva el título de «Redacción», presumiblemente porque a todos les daba demasiada vergüenza poner un nombre real.
Las madres suelen tener dos cromosomas X, pero no son cromosomas idénticos y, por supuesto, uno de ellos lo recibieron del padre. Las madres suelen pasar sólo un X a sus hijos (después de que los dos cromosomas X realicen un pequeño intercambio genético), y esos hijos reciben a su vez el segundo cromosoma sexual (X o Y) de sus padres. Lo que haya en el X puede pasar de madre a hijo o de padre a hija (normalmente), pero los dos cromosomas X que tiene la madre no son iguales y no duplican en absoluto las probabilidades de heredar una variante específica.
Pero hay más. Quizá sepas que muchas personas andan por ahí con dos de estos enormes cromosomas, mientras que otros parecemos funcionar bien con uno. La doble «dosis de genes» de las personas con dos (o más) cromosomas X se ajusta a la baja de forma inteligente: cada célula desactiva la mayor parte de un X o del otro. Por lo tanto, heredar una variante genética ligada al X no es garantía de que se vaya a utilizar, ya que algunas células podrían apagarla.

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Explica cómo se transfieren los rasgos hereditarios de tus padres a ti

Los genes desempeñan un papel importante en la determinación de los rasgos físicos -el aspecto físico- y muchas otras cosas sobre nosotros. Son portadores de la información que te hace ser quien eres y cómo eres: pelo rizado o liso, piernas largas o cortas, incluso cómo puedes sonreír o reír. Muchas de estas cosas se transmiten de una generación a otra en una familia mediante los genes.
Los genes llevan la información que determina tus rasgos (digamos: tratos), que son rasgos o características que te transmiten -o heredan- tus padres. Cada célula del cuerpo humano contiene entre 25.000 y 35.000 genes.
Por ejemplo, si tus dos padres tienen los ojos verdes, es posible que heredes de ellos el rasgo de los ojos verdes. O si tu madre tiene pecas, puede que tú también las tengas porque has heredado el rasgo de las pecas. Los genes no sólo se encuentran en los seres humanos: todos los animales y las plantas también tienen genes.
¿Dónde están estos genes tan importantes? Pues son tan pequeños que no se pueden ver. Los genes se encuentran en unas diminutas estructuras en forma de espagueti llamadas cromosomas. Y los cromosomas se encuentran dentro de las células. Tu cuerpo está formado por miles de millones de células. Las células son unidades muy pequeñas que componen todos los seres vivos. Una célula es tan pequeña que sólo se puede ver con un microscopio potente.

Cómo se heredan los rasgos de padres a hijos

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Qué genes se heredan sólo de la madre

¿Qué sabes de tu árbol genealógico? ¿Alguno de tus parientes ha tenido problemas de salud que suelen ser hereditarios? ¿Cuáles de estos problemas afectaron a tus padres o abuelos? ¿Cuáles te afectan a ti o a tus hermanos ahora? ¿Qué problemas podrías transmitir a tus hijos?
Gracias a los avances en la investigación médica, los médicos disponen ahora de las herramientas necesarias para entender cómo ciertas enfermedades, o el mayor riesgo de padecerlas, pasan de generación en generación. He aquí algunos datos básicos sobre la genética.
Cada uno de nosotros tiene un conjunto único de planos químicos que afectan al aspecto y al funcionamiento de nuestro cuerpo. Estos planos están contenidos en nuestro ADN (ácido desoxirribonucleico), unas moléculas largas y en forma de espiral que se encuentran dentro de cada célula. El ADN transporta los códigos de la información genética y está formado por piezas (o subunidades) unidas llamadas nucleótidos. Cada nucleótido contiene una molécula de fosfato, una molécula de azúcar (desoxirribosa) y una de las cuatro moléculas denominadas «codificadoras», llamadas bases (adenina, guanina, citosina o timidina). El orden (o secuencia) de estas cuatro bases determina cada código genético.