Cuando preocuparse por un dolor de cabeza

Tipos de dolores de cabeza y localización

Tensión.  Es el tipo más común de dolor de cabeza. Un ataque típico produce un dolor sordo y punzante en ambos lados de la cabeza, como si estuviera en una prensa. También pueden doler los hombros y el cuello. Los episodios pueden durar entre 30 minutos y siete días.
La buena noticia es que puedes tratar la mayoría de las cefaleas tensionales con analgésicos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol) o antiinflamatorios no esteroideos, como la aspirina, el naproxeno (Aleve) o el ibuprofeno (Advil, Motrin). También puedes probar a darte una ducha caliente, echarte una siesta o tomar un tentempié ligero.
Migraña.  Las migrañas son más graves y pueden ser bastante debilitantes. El dolor suele centrarse en un lado de la cabeza, comenzando alrededor del ojo y la sien y extendiéndose hacia la parte posterior de la cabeza. Los episodios pueden durar de cuatro a 72 horas.
Aunque las migrañas pueden aparecer sin previo aviso, pueden desencadenarse o empeorar por factores específicos o agravantes, como los ruidos fuertes, una luz intensa o los olores intensos. En algunas personas, los ataques van precedidos de varias horas de fatiga, depresión e irritabilidad.

Dolor de cabeza intenso y repentino

Si estás preocupado, deberías hablar con tu médico, que puede realizar un examen neurológico. Se trata de comprobar la visión, el oído, el equilibrio, los reflejos, la fuerza de brazos y piernas y la coordinación. Si este examen no muestra nada fuera de lo normal y no tiene otros síntomas, es poco probable que tenga un tumor cerebral.
La migraña suele ser un dolor de cabeza punzante de moderado a intenso, a menudo en un lado de la cabeza, y acompañado de otros síntomas, como alteraciones visuales (llamadas aura), sensibilidad a la luz, el sonido o los olores, y náuseas o vómitos. Suelen durar entre 4 y 72 horas.
Si experimenta alguno de estos síntomas, no significa necesariamente que tenga un tumor cerebral, pero es importante obtener un diagnóstico preciso para descartar posibles causas graves y también para obtener asesoramiento sobre el manejo de sus síntomas.

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¿cuál puede ser la causa de los dolores de cabeza diarios?

Casi todo el mundo ha tenido dolor de cabeza, y la mayoría de nosotros lo hemos tenido muchas veces. Un dolor de cabeza leve es poco más que una molestia que se alivia con un analgésico de venta libre, algo de comida o café, o un breve descanso. Pero si el dolor de cabeza es intenso o inusual, puede preocuparse por un derrame cerebral, un tumor o un coágulo de sangre. Afortunadamente, estos problemas son poco frecuentes. Aun así, debe saber cuándo un dolor de cabeza necesita atención urgente y cómo controlar la gran mayoría de los dolores de cabeza que no son una amenaza para su salud.
Los médicos no comprenden del todo las causas de la mayoría de los dolores de cabeza. Sí saben que el tejido cerebral y el cráneo nunca son responsables, ya que no tienen nervios que registren el dolor. Pero los vasos sanguíneos de la cabeza y el cuello pueden señalar el dolor, al igual que los tejidos que rodean el cerebro y algunos nervios importantes que se originan en él. El cuero cabelludo, los senos paranasales, los dientes y los músculos y articulaciones del cuello también pueden causar dolor de cabeza.
Puedes ocuparte de muchos tipos de dolores de cabeza por ti mismo, y tu médico puede darte medicamentos para controlar la mayoría de los dolores de cabeza más fuertes. Pero algunos dolores de cabeza requieren atención médica inmediata. He aquí algunas señales de advertencia para saber cuándo debes preocuparte por los dolores de cabeza:

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Dolor de cabeza al caminar o moverse

Los dolores de cabeza pueden ser un verdadero dolor. Casi todo el mundo los padece en algún momento, lo que los convierte en uno de los problemas de salud más comunes. Aunque todos los dolores de cabeza están asociados a un dolor o molestia en la cabeza o la cara, hay más de 100 tipos diferentes, con síntomas e intensidad variables.
Algunos requieren atención médica y otros pueden tratarse con medicamentos de venta libre o remedios caseros. Algunas -conocidas como cefaleas secundarias- están causadas por afecciones médicas subyacentes, mientras que otras constituyen por sí solas el problema médico principal; éstas se denominan cefaleas primarias.
Las cefaleas tensionales son el tipo más común de dolor de cabeza. Se cree que el estrés y la tensión muscular desempeñan un papel, al igual que la genética y el entorno. Los síntomas suelen incluir un dolor moderado en ambos lados de la cabeza o alrededor de ellos, y/o dolor en la parte posterior de la cabeza y el cuello. Las cefaleas tensionales se desarrollan lentamente y no suelen estar asociadas a náuseas o vómitos. Pueden ser crónicas y producirse con frecuencia o incluso a diario.
Las cefaleas tensionales pueden tratarse con analgésicos de venta libre si sólo se producen ocasionalmente, pero una afección crónica puede requerir medicación con receta. El médico puede sugerir un antidepresivo tricíclico o un relajante muscular, junto con una buena higiene del sueño, ejercicio regular o técnicas de relajación como el masaje o el yoga.