A que edad se detecta el autismo

Señales de que su hijo no es autista

Diagnosticar el trastorno del espectro autista (TEA) puede ser difícil porque no hay ninguna prueba médica, como un análisis de sangre, para diagnosticar el trastorno. Los médicos se fijan en el historial de desarrollo del niño y en su comportamiento para hacer un diagnóstico.
El TEA puede detectarse a veces a los 18 meses o antes. A los 2 años, el diagnóstico de un profesional experimentado puede considerarse muy fiable [1]. Sin embargo, muchos niños no reciben un diagnóstico definitivo hasta mucho más tarde. Algunos no son diagnosticados hasta que son adolescentes o adultos. Este retraso significa que los niños con TEA pueden no recibir la ayuda temprana que necesitan.
A medida que los niños con TEA se convierten en adolescentes y adultos jóvenes, pueden tener dificultades para desarrollar y mantener amistades, comunicarse con sus compañeros y con los adultos, o entender qué comportamientos se esperan en la escuela o en el trabajo. También pueden llegar a la atención de los profesionales de la salud porque tienen afecciones concurrentes como el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, el trastorno obsesivo compulsivo, la ansiedad o la depresión, o el trastorno de conducta.

Signos de un niño autista a los 2 años

Los síntomas conductuales del trastorno del espectro autista (TEA) suelen aparecer en una fase temprana del desarrollo.1 Muchos niños muestran síntomas de autismo entre los 12 y los 18 meses de edad o antes.2,3 Algunos de los primeros signos de autismo son:4,5,6
Algunos niños con autismo sufren una regresión, lo que significa que dejan de utilizar el lenguaje, el juego o las habilidades sociales que ya han aprendido. Esta regresión puede ocurrir entre las edades de 1 y 2 años. Puede ocurrir antes en el caso de algunos comportamientos sociales, como mirar a las caras y compartir una sonrisa. Los investigadores no saben por qué algunos niños sufren una regresión al autismo ni qué niños tienen más probabilidades de sufrirla.12,13,14,15,16

Signos de autismo en niños de 1 año

Los investigadores evaluaron a más de 1.200 niños pequeños en busca de autismo al menos dos veces utilizando herramientas de diagnóstico estándar. Diagnosticaron la enfermedad a aproximadamente uno de cada tres niños a la edad de 2 años; el 84 por ciento de estos niños mantuvo la etiqueta en su última visita, que fue a la edad media de 3 años.
Los expertos están divididos sobre si el autismo puede diagnosticarse de forma fiable antes de los 3 años. La Academia Americana de Pediatría recomienda la detección del autismo a partir de los 18 meses. Sin embargo, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU. -un panel gubernamental que hace recomendaciones sobre medicina preventiva- ha dicho que no hay pruebas suficientes para recomendar el cribado universal antes de los 3 años.
El nuevo estudio sugiere que el cribado y el diagnóstico tempranos pueden beneficiar a una parte de los niños: Indica que es probable que algunos niños pequeños presenten signos de autismo lo suficientemente claros como para justificar un diagnóstico antes de los 2 años de edad, dice Zachary Warren, profesor asociado de pediatría, psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Síntomas del autismo

El autismo es común. Según los datos más recientes de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 59 niños ha sido diagnosticado de autismo. Esto supone un notable aumento con respecto al año 2000, cuando sólo 1 de cada 150 niños había sido diagnosticado de autismo.
Hay muchas cosas que no sabemos sobre el autismo, como por ejemplo qué lo causa exactamente o por qué es cada vez más frecuente. Pero una cosa que sí sabemos es que cuanto antes empecemos a tratarlo, mejor. La comunicación y las habilidades sociales se construyen muy pronto. Tenemos más posibilidades de mejorar las cosas si trabajamos dentro de esa ventana natural. Por eso ha habido un impulso constante para hacer el diagnóstico lo antes posible.
No es fácil para los padres escuchar que su hijo tiene, o podría tener, autismo. Incluso cuando hay preocupaciones sobre el desarrollo del niño, es natural esperar que el niño sea sólo un niño tardío o un poco estrafalario. Y, efectivamente, algunos niños son tardíos, extravagantes o tienen un problema de desarrollo totalmente diferente. Entonces, ¿con qué antelación se puede diagnosticar el autismo de forma fiable?