El fin de la clase media

el futuro de la clase media – parte 1

La clase media es una clase de personas que se encuentra en medio de una jerarquía social. Su uso ha sido a menudo vago, ya sea definido en términos de ocupación, ingresos, educación o estatus social. La definición de cualquier autor suele elegirse por sus connotaciones políticas. Los teóricos sociales modernos -y especialmente los economistas- han definido y redefinido el término «clase media» para servir a sus fines sociales o políticos particulares[cita requerida].

En el capitalismo, la clase media se refería inicialmente a la burguesía,[cita requerida] como algo distinto de la nobleza, y luego, con la mayor diferenciación de clases a medida que las sociedades capitalistas se desarrollaron hasta el punto de que el «capitalista» se convirtió en la nueva clase dominante, el término pasó a ser sinónimo de pequeña burguesía.

Las medidas comunes de lo que constituye la clase media varían significativamente entre las culturas. Por un lado, el término puede considerarse principalmente en términos de estatus socioeconómico. Una de las definiciones más estrictas la limita a quienes se encuentran en la quinta parte media de la escala de ingresos del país. Una caracterización más amplia incluye a todos menos el 20% más pobre y el 20% más rico[1]. Algunas teorías, como la de la «paradoja del interés», utilizan grupos de deciles y datos de distribución de la riqueza para determinar el tamaño y la cuota de riqueza de la clase media[2].

la muerte de la clase media estadounidense

Las ideas ofrecidas por nuestros seis panelistas durante el evento de la semana pasada, moderado por Annie Lowrey, iluminan los datos que hemos presentado en el monitor y el trabajo de la iniciativa. El debate se centró en tres tendencias clave: el dinero, la salud y las relaciones familiares.

La primera conversación se centró en los ingresos de la clase media y en lo que Elisabeth Jacobs denominó el fenómeno de «correr para quedarse quieto». Un detalle significativo, y preocupante, de esta historia es que esencialmente todo el crecimiento de las últimas décadas puede atribuirse al aumento de las tasas de participación de las mujeres en la población activa, como se muestra en el siguiente gráfico del Contrato. Para las familias de clase media, esto significa que ahora deben participar dos asalariados en el mercado laboral para mantener el mismo nivel de ingresos que antes conseguía un solo asalariado. Trabajan más horas para obtener unos ingresos limitados, lo que ha contribuido al aumento de la desigualdad, afirma Elisabeth, dificultando considerablemente que las familias puedan permitirse aspectos clave del estilo de vida de la clase media (por ejemplo, el cuidado de los niños, la asistencia sanitaria o la educación).

la muerte de la clase media estadounidense: los alquileres por las nubes, la segunda

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El estrangulamiento de la clase media se refiere a las tendencias negativas en el nivel de vida y otras condiciones de la clase media de la población. Los aumentos salariales no consiguen seguir el ritmo de la inflación para los asalariados de la clase media, lo que provoca un descenso relativo de los salarios reales, mientras que, al mismo tiempo, el fenómeno no tiene un efecto similar en los asalariados más altos. Las personas pertenecientes a la clase media se encuentran con que la inflación en los bienes de consumo y en el mercado de la vivienda les impide mantener un estilo de vida de clase media, socavando las aspiraciones de movilidad ascendente. En Estados Unidos, los ingresos de la clase media disminuyen mientras muchos bienes y servicios aumentan de precio, como la educación, la vivienda, el cuidado de los niños y la asistencia sanitaria[1].

heist: el fin de la clase media

Delia lo hizo todo bien. Fue a la universidad, se licenció en magisterio, encontró un trabajo fiable y se casó. Ella y su marido tuvieron dos hijos. «Seguimos el camino tradicional hacia la clase media y la seguridad económica», me dijo. «O eso creía yo».

Como profesora en Nueva Jersey, Delia, de 41 años, gana unos 115.000 dólares al año; su marido, que trabaja como carpintero, gana 45.000 dólares. Su salario familiar combinado de 160.000 dólares les sitúa firmemente en la clase media estadounidense, cuyos límites se consideran dos tercios de la renta media de los hogares de EE.UU. en el extremo más bajo y el doble de esa misma media en el más alto, y ajustados por ubicación. (Según la calculadora de la clase media de Pew, los ingresos del hogar de Delia sitúan a su familia en el «nivel medio» junto con el 49% de los hogares de la zona triestatal).

Para la mayoría de la gente, 160.000 dólares parece mucho dinero. «Nivel medio» suena bastante sólido. Entonces, ¿por qué Delia se siente tan desesperada? Puede ingresar 150 dólares al mes en una cuenta de jubilación, pero la cuenta de ahorros para emergencias de la familia ronda los 400 dólares. Irse de vacaciones ha supuesto hacer malabarismos con los gastos de varias tarjetas de crédito. «No creo que haya un día en el que no me preocupe por el dinero», dice. «Estoy resentida con mi pareja por no ganar más dinero, pero más resentida con su asqueroso empleador por no pagarle más».

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