Q es la capa de ozono

Qué es el ozono

La capa de ozono o escudo de ozono es una región de la estratosfera terrestre que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta del Sol. Contiene una alta concentración de ozono (O3) en relación con otras partes de la atmósfera, aunque todavía es pequeña en relación con otros gases de la estratosfera. La capa de ozono contiene menos de 10 partes por millón de ozono, mientras que la concentración media de ozono en el conjunto de la atmósfera terrestre es de unas 0,3 partes por millón. La capa de ozono se encuentra principalmente en la parte inferior de la estratosfera, entre 15 y 35 kilómetros por encima de la Tierra, aunque su grosor varía estacional y geográficamente[1].
La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson. Las mediciones del sol mostraron que la radiación enviada desde su superficie y que llega al suelo en la Tierra suele coincidir con el espectro de un cuerpo negro con una temperatura en el rango de 5.500-6.000 K (5.230-5.730 °C), excepto que no había radiación por debajo de una longitud de onda de unos 310 nm en el extremo ultravioleta del espectro. Se dedujo que la radiación que faltaba estaba siendo absorbida por algo en la atmósfera. Finalmente, el espectro de la radiación ausente se correspondió con una sola sustancia química conocida, el ozono[2]. Sus propiedades fueron exploradas en detalle por el meteorólogo británico G. M. B. Dobson, que desarrolló un sencillo espectrofotómetro (el Dobsonmeter) que podía utilizarse para medir el ozono estratosférico desde el suelo. Entre 1928 y 1958, Dobson estableció una red mundial de estaciones de vigilancia del ozono, que sigue funcionando hasta hoy. La «unidad Dobson», una medida conveniente de la cantidad de ozono en la superficie, lleva su nombre en su honor.

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De qué está hecha la capa de ozono

La capa de ozono de la atmósfera protege la vida en la Tierra filtrando parte de la dañina radiación ultravioleta (UV) del sol. Por ello, el adelgazamiento de esta capa supone una amenaza. En los seres humanos, aumenta el riesgo de enfermedades como el cáncer de piel, la supresión del sistema inmunitario y las cataratas oculares.
El adelgazamiento es el resultado de la liberación a la atmósfera de sustancias que destruyen el ozono. Entre ellas están los compuestos clorados que se encuentran, por ejemplo, en los frigoríficos, los sistemas de aire acondicionado y las espumas de plástico.
Desde 1987 existe un acuerdo internacional llamado Protocolo de Montreal, que exige a los Estados firmantes que prohíban y restrinjan el uso de las sustancias que agotan la capa de ozono. Las medidas adoptadas han tenido mucho éxito. Gracias al Protocolo de Montreal, las emisiones de estas sustancias están disminuyendo. También lo hacen, con ciertas excepciones, los niveles de gases que agotan la capa de ozono en la atmósfera. La mayoría de las pruebas actuales sugieren que la capa de ozono ya no se está adelgazando, e incluso hay indicios de que va a volver a aumentar su grosor.

La capa de ozono está dañada por

El ozono es un gas que está presente de forma natural en nuestra atmósfera. Cada molécula de ozono contiene tres átomos de oxígeno y se denomina químicamente O3. El ozono se encuentra principalmente en dos regiones de la atmósfera. Alrededor del 10% del ozono de la Tierra se encuentra en la troposfera, que se extiende desde la superficie hasta unos 10-15 kilómetros (6-9 millas) de altitud. Alrededor del 90% del ozono de la Tierra reside en la estratosfera, la región de la atmósfera situada entre la parte superior de la troposfera y unos 50 kilómetros (31 millas) de altitud. La parte de la estratosfera con mayor cantidad de ozono se denomina comúnmente «capa de ozono». En toda la atmósfera, el ozono se forma en procesos químicos de varios pasos iniciados por la luz solar. En la estratosfera, el proceso comienza con una molécula de oxígeno (O2) que se rompe por la radiación ultravioleta del Sol. En la troposfera, el ozono se forma mediante un conjunto diferente de reacciones químicas en las que intervienen tanto los gases naturales como los procedentes de fuentes de contaminación atmosférica.

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Capa de ozono y agujero de ozono

La producción e importación de estas sustancias químicas está controlada por el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono (el Protocolo de Montreal). Hay otras sustancias que agotan la capa de ozono, pero sus efectos son muy pequeños, por lo que no están controladas por el Protocolo de Montreal.
El potencial de agotamiento de la capa de ozono es una medida del daño que una sustancia química puede causar a la capa de ozono en comparación con una masa similar de triclorofluorometano (CFC-11). El CFC-11, con un potencial de agotamiento del ozono de 1,0, se utiliza como cifra base para medir el potencial de agotamiento del ozono. Cuanto más alto sea el número, más daño puede causar una sustancia química a la capa de ozono. El bromotrifluorometano (halón-1301) tiene un potencial de agotamiento del ozono de 10,0. El dióxido de carbono (CO2), un gas natural de efecto invernadero, tiene un potencial de agotamiento del ozono de 0.
La producción de la mayoría de las sustancias que agotan la capa de ozono ha sido eliminada en virtud del Protocolo de Montreal. En Australia y otros países desarrollados, la eliminación de las sustancias químicas más potentes se produjo entre 1991 y 1995. Las importaciones australianas de HCFC, que tienen un menor potencial de agotamiento de la capa de ozono, se redujeron de 250 ODPt (toneladas de potencial de agotamiento de la capa de ozono) en 1996 a 2,5 ODPt en 2016.