Jugadores de futbol de primera division

La primera liga inglesa

Tras la codificación del fútbol profesional por parte de la Asociación de Fútbol en 1885,[1] se creó la Liga de Fútbol en 1888, tras las reuniones iniciadas por el director del Aston Villa, William McGregor.[2] Al final de la temporada 1888-89, el Preston North End fue el primer club en coronarse campeón tras completar sus encuentros de forma invicta[3].
Los primeros años de la liga estuvieron dominados por equipos del norte y de las Midlands, donde el profesionalismo se había adoptado con mayor facilidad que en el sur de Inglaterra[4]. Su condición de liga preeminente del país se reforzó en 1892, cuando la rival Football Alliance fue absorbida por la Football League[5]. Los antiguos clubes de la Alliance constituían el grueso de una nueva Segunda División, desde la que se podía ascender a la máxima categoría. No fue hasta 1931 que un club del sur se coronó campeón, cuando el Arsenal de Herbert Chapman consiguió el título[6].
En 1961 se abolieron las normas que estipulaban un salario máximo para los jugadores. Las consideraciones financieras se convirtieron en una influencia aún mayor a partir de 1992, cuando los equipos de la Primera División desertaron para formar la FA Premier League. Ésta sustituyó a la Primera División de la Liga de Fútbol como el nivel más alto de fútbol en Inglaterra,[8] y debido a una serie de contratos de televisión progresivamente mayores, puso una riqueza sin precedentes en manos de los clubes de la máxima categoría[9] Los cinco primeros campeones de la era de la Premier League – Arsenal, Blackburn Rovers, Chelsea, Manchester City y Manchester United – habían ganado el título al menos una vez antes de 1992. El Leicester City fue campeón por primera vez en 2016, convirtiéndose en el primer equipo en ganar la Premier League sin haber ganado previamente la Primera División.

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Ganadores de la premier league

El 14 de febrero de 2005, el Arsenal recibió al Crystal Palace en su antiguo campo de Highbury para disputar un partido de la Premier League. En la plantilla de Arsene Wenger había seis jugadores franceses, tres españoles y dos holandeses. También había miembros del equipo procedentes de Alemania, Camerún, Costa de Marfil, Brasil y Suiza. Lo más destacable, sin embargo, es que no había ningún jugador inglés en su plantilla.
Fue un momento decisivo para el fútbol inglés, la primera vez que un equipo completo no contenía ni un solo jugador de Inglaterra. Siete años antes, Gianluca Vialli había enviado a su Chelsea a jugar contra el Southampton sin ningún jugador inglés en el once inicial, pero tanto Jon Harley como Jody Morris aparecieron con los Blues hacia el final del partido, lo que significa que al menos dos jugadores ingleses jugaron con el club ese día.
Sin embargo, ¿a qué se debió todo este alboroto? Por mucho que la prensa y los directivos quieran afirmar que los jugadores extranjeros han obstaculizado el desarrollo de la selección inglesa, ¿hay algo de cierto en ello? ¿Cuánto tiempo llevan los jugadores extranjeros ejerciendo su oficio en este país?

La liga nacional

La fundación de la Premier League en el fútbol inglés se produjo a principios de la década de 1990. El primer paso importante para su formación se produjo en octubre de 1990, cuando el director general de la London Weekend Television (LWT), Greg Dyke, se reunió con los representantes de los «cinco grandes» clubes: David Dein del Arsenal, Philip Carter del Everton, Noel White del Liverpool, Martin Edwards del Manchester United e Irving Scholar del Tottenham Hotspur[1]. Dyke creía que sería más lucrativo para la ITV que sólo los clubes más grandes del país aparecieran en la televisión nacional y quería establecer si los clubes estarían interesados en una mayor participación en el dinero de los derechos de televisión[2][3].
La diferencia fundamental entre la antigua Football League y la liga separada (que se convirtió en la Premier League) es que el dinero de la liga separada sólo se dividiría entre los clubes activos en esa división, mientras que en el acuerdo anterior se compartía entre todos los clubes de la Football League en todas las divisiones. El plan se elaboró para crear una Premier League de 18 clubes a tiempo para la temporada 1992-93, aunque el plan recientemente anunciado de aumentar la Primera División de 20 a 22 clubes para la temporada 1991-92 siguió adelante, ya que la creación de la Premier League aún no se había confirmado en ese momento. Sin embargo, 14 de los 22 clubes que iban a competir en la Primera División de esa temporada habían acordado formar una liga independiente propia si fracasaba el intento de la Football Association de crear una liga independiente.

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El Leeds United ganó el último campeonato de liga de la historia antes de que naciera la Premier League, gracias al esfuerzo de jugadores como Gordon Strachan, Lee Chapman, David Batty y Gary McAllister. El 26 de abril de 1992, el Leeds venció al Sheffield United por 3-2 en Bramall Lane y, con la noticia de que su rival, el Manchester United, perdió por 2-0 ante el Liverpool en Anfield, se confirmó como campeón.
El Arsenal, defensor del título de la temporada anterior, descendió hasta el cuarto puesto y nunca supuso una amenaza seria para retener el título. El Liverpool, subcampeón de la temporada anterior, cayó al sexto puesto en su primera temporada completa bajo la dirección de Graeme Souness, aunque ganó la FA Cup. El Everton, rival del Liverpool en Merseyside, terminó en un decepcionante 12º puesto, tres menos que la temporada anterior.
El recién ascendido West Ham United descendió al último puesto. El 25 de abril de 1992, el descenso del West Ham se confirmó al perder por 1-0 en el campo del Coventry City. Esta victoria del Coventry también supuso el descenso del Notts County -otro equipo recién ascendido-, haciendo que su derrota por 2-0 en el campo del Manchester City en el mismo día fuera académica. En la última jornada, el Luton Town perdió su condición de equipo de primera división después de diez temporadas. Necesitaba ganar al Notts County y que el Coventry perdiera en el campo del Aston Villa. El Coventry perdió por 2-0 en Villa Park, pero por desgracia para el Luton, perdió por 2-1, lo que mantuvo al Coventry en la categoría y envió al Luton al descenso. Diecisiete años más tarde, los Hatters caerían en la Conference (el 5º nivel del sistema futbolístico inglés), mientras que el Notts County cayó en ella 10 años después de ellos.