Como se comunican las neuronas

Las neuronas se comunican a corta distancia

Nuestro sistema nervioso está formado por unos 100.000 millones de neuronas interconectadas que son capaces de realizar cálculos complejos. Cada neurona tiene una zona de antena que comprende el cuerpo celular y sus prolongaciones (dendritas). Es aquí donde recibe las señales de otras neuronas.
A continuación, las señales se computan y se transmiten por un «cable», el axón, en forma de impulsos eléctricos. En la región emisora, el axón se ramifica para formar sitios de contacto, conocidos como sinapsis, donde las señales se transmiten a otras neuronas (Fig. 1). En la sinapsis, los impulsos eléctricos que llegan desde el axón se convierten en señales químicas. La información fluye entonces en una sola dirección: una célula habla, la otra escucha. El número de sinapsis que puede desarrollar una sola neurona varía considerablemente. Dependiendo de su tipo, una neurona puede tener desde una hasta más de 100.000 sinapsis. Por término medio, cada neurona tiene unas 1.000 sinapsis.
Las terminaciones nerviosas presinápticas contienen moléculas de señalización conocidas como neurotransmisores, que se almacenan en pequeñas vesículas encerradas en la membrana. Cada terminación nerviosa del sistema nervioso central contiene una media de varios cientos de vesículas sinápticas. Sin embargo, las sinapsis varían considerablemente. Por ejemplo, algunas sinapsis especializadas contienen más de 100.000 vesículas. Entre ellas se encuentran las sinapsis que controlan nuestros músculos. En cada sinapsis, algunas vesículas están siempre en la posición inicial, «al acecho», por así decirlo, en la membrana plasmática presináptica a la que se han acoplado.

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La comunicación neuronal…

Las células nerviosas o neuronas se comunican entre sí liberando moléculas específicas en el espacio que las separa, la sinapsis. La neurona emisora transmite los mensajes a través de paquetes de sustancias químicas llamadas neurotransmisores, que son recogidos por la célula receptora con la ayuda de los receptores de su superficie. Las neuronas utilizan diferentes neurotransmisores para enviar distintos mensajes, pero uno de los más comunes es el glutamato.
Hay dos familias de receptores de glutamato: los receptores ionotrópicos, que pueden abrir o cerrar canales de iones en respuesta a los neurotransmisores y controlar la transmisión de una señal, y los receptores metabotrópicos, que están vinculados a una proteína específica y controlan la fuerza de la señal.
Nuestro conocimiento de estas dos familias de receptores procede de los animales con columna vertebral, conocidos como vertebrados. Pero los receptores en sí son antiguos. La primera familia se remonta a las bacterias y la segunda a organismos unicelulares como las amebas. Los vertebrados tienen seis clases de receptores de glutamato ionotrópicos y tres clases de metabotrópicos. Pero otros animales pluricelulares también tienen estos receptores, por lo que este panorama puede no ser completo.

Comunicación entre neuronas slideshare

Nuestro sistema nervioso está formado por unos 100.000 millones de neuronas interconectadas que son capaces de realizar cálculos complejos. Cada neurona tiene una zona de antena que comprende el cuerpo celular y sus prolongaciones (dendritas). Es aquí donde recibe las señales de otras neuronas.
A continuación, las señales se computan y se transmiten por un «cable», el axón, en forma de impulsos eléctricos. En la región emisora, el axón se ramifica para formar sitios de contacto, conocidos como sinapsis, donde las señales se transmiten a otras neuronas (Fig. 1). En la sinapsis, los impulsos eléctricos que llegan desde el axón se convierten en señales químicas. La información fluye entonces en una sola dirección: una célula habla, la otra escucha. El número de sinapsis que puede desarrollar una sola neurona varía considerablemente. Dependiendo de su tipo, una neurona puede tener desde una hasta más de 100.000 sinapsis. Por término medio, cada neurona tiene unas 1.000 sinapsis.
Las terminaciones nerviosas presinápticas contienen moléculas de señalización conocidas como neurotransmisores, que se almacenan en pequeñas vesículas encerradas en la membrana. Cada terminación nerviosa del sistema nervioso central contiene una media de varios cientos de vesículas sinápticas. Sin embargo, las sinapsis varían considerablemente. Por ejemplo, algunas sinapsis especializadas contienen más de 100.000 vesículas. Entre ellas se encuentran las sinapsis que controlan nuestros músculos. En cada sinapsis, algunas vesículas están siempre en la posición inicial, «al acecho», por así decirlo, en la membrana plasmática presináptica a la que se han acoplado.

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La comunicación de los astrocitos…

Las neuronas son esencialmente dispositivos eléctricos. En la membrana celular (el límite entre el interior y el exterior de una célula) hay muchos canales que permiten que los iones positivos o negativos entren y salgan de la célula.
Normalmente, el interior de la célula es más negativo que el exterior; los neurocientíficos dicen que el interior está alrededor de -70 mV con respecto al exterior, o que el potencial de membrana en reposo de la célula es de -70 mV.
Este potencial de membrana no es estático. Sube y baja constantemente, dependiendo sobre todo de las entradas procedentes de los axones de otras neuronas. Algunas entradas hacen que el potencial de membrana de la neurona sea más positivo (o menos negativo, por ejemplo, de -70 mV a -65 mV), y otras hacen lo contrario.
Estas entradas se denominan respectivamente excitatoria e inhibitoria, ya que promueven o inhiben la generación de potenciales de acción (la razón por la que algunas entradas son excitatorias y otras inhibitorias es que los diferentes tipos de neuronas liberan diferentes neurotransmisores; el neurotransmisor utilizado por una neurona determina su efecto).