Qué es el agujero de la capa de ozono

Agujero de la capa de ozono 2021

El agotamiento de la capa de ozono consiste en dos fenómenos relacionados observados desde finales de la década de 1970: una disminución constante de alrededor del cuatro por ciento de la cantidad total de ozono en la atmósfera de la Tierra (la capa de ozono), y una disminución mucho mayor en primavera del ozono estratosférico alrededor de las regiones polares de la Tierra[1] Este último fenómeno se conoce como el agujero de ozono. Además de estos fenómenos estratosféricos, también se producen fenómenos de reducción del ozono polar en primavera.
La principal causa del agotamiento del ozono y del agujero de la capa de ozono son los productos químicos manufacturados, especialmente los refrigerantes de halocarbonos, los disolventes, los propulsores y los agentes espumantes (clorofluorocarbonos (CFC), HCFC, halones), denominados sustancias que agotan la capa de ozono (SAO). Estos compuestos son transportados a la estratosfera por medio de una mezcla turbulenta después de ser emitidos desde la superficie, mezclándose mucho más rápido de lo que las moléculas pueden asentarse[2] Una vez en la estratosfera, liberan átomos del grupo halógeno a través de la fotodisociación, que cataliza la descomposición del ozono (O3) en oxígeno (O2)[3] Se observó que ambos tipos de agotamiento del ozono aumentaban a medida que aumentaban las emisiones de halocarbonos.

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Agujero de ozono en la antártida

La capa de ozono es el término común para designar la alta concentración de ozono que se encuentra en la estratosfera a unos 15-30 km por encima de la superficie terrestre. Cubre todo el planeta y protege la vida en la Tierra al absorber la dañina radiación ultravioleta B (UV-B) del sol.
Las actividades humanas liberan a la atmósfera sustancias químicas que contienen átomos de cloro y bromo. Estas sustancias químicas se combinan con determinadas condiciones meteorológicas para provocar reacciones en la capa de ozono, lo que provoca la destrucción de las moléculas de ozono. El agotamiento de la capa de ozono se produce en todo el mundo; sin embargo, el grave agotamiento de la capa de ozono sobre la Antártida suele denominarse «agujero de ozono». Recientemente, el agotamiento de la capa de ozono ha comenzado a producirse también sobre el Ártico.
En 1974, los químicos Mario Molina y Frank Sherwood Rowland descubrieron una relación entre los clorofluorocarbonos (CFC) y la degradación del ozono en la estratosfera. En 1985, el geofísico Joe Farman, junto con los meteorólogos Brian G Gardiner y Jon Shanklin, publicaron hallazgos sobre concentraciones de ozono anormalmente bajas sobre la Antártida.

Las causas del agujero de ozono

El agujero de ozono antártico de 2020, que batió el récord, se cerró finalmente a finales de diciembre tras una temporada excepcional debido a las condiciones meteorológicas naturales y a la presencia continuada de sustancias que agotan el ozono en la atmósfera.
Ha sido el más duradero y uno de los mayores y más profundos agujeros desde que se empezó a vigilar la capa de ozono hace 40 años. Fue impulsado por un vórtice polar fuerte, estable y frío y por temperaturas muy frías en la estratosfera (la capa de la atmósfera entre unos 10 km y unos 50 km de altitud). Los mismos factores meteorológicos también contribuyeron al agujero de ozono ártico del año 2020, un récord.
El agotamiento del ozono está directamente relacionado con la temperatura de la estratosfera, que es la capa de la atmósfera situada entre unos 10 km y unos 50 km de altitud. Esto se debe a que las nubes estratosféricas polares, que desempeñan un papel importante en la destrucción química del ozono, sólo se forman a temperaturas inferiores a -78ºC.
Estas nubes estratosféricas polares contienen cristales de hielo que pueden convertir los compuestos no reactivos en reactivos, los cuales pueden destruir rápidamente el ozono tan pronto como la luz del sol esté disponible para iniciar las reacciones químicas. Esta dependencia de las nubes estratosféricas polares y de la radiación solar es la principal razón por la que el agujero de ozono sólo se observa a finales del invierno y principios de la primavera.

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Agujero de la capa de ozono en australia

Si se pregunta a alguien al azar por el agujero de la capa de ozono, es muy probable que haya oído hablar del problema: pero ¿sería capaz de explicar qué es y por qué se produce? Aunque es ampliamente conocido, el problema del agujero de la capa de ozono es una de las cuestiones medioambientales menos comprendidas por el público. Un aspecto confuso del problema es su relación con el calentamiento global, es decir, el cambio climático como resultado del aumento de los gases de efecto invernadero (véase Cambio climático: pasado y presente). Aunque ambos problemas son el resultado de la contaminación atmosférica, las causas y consecuencias relacionadas con cada uno son muy diferentes.
A pesar de las diferencias, también existen algunos vínculos entre ambos problemas. Por ejemplo, los CFC, además de provocar el agotamiento de la capa de ozono, son también un gas de efecto invernadero, por lo que la eliminación de su producción contribuye a combatir el cambio climático y a reparar la capa de ozono. Las medidas adoptadas por la comunidad internacional para reducir el