Gases responsables del efecto invernadero

Retroalimentación

El efecto invernadero es un proceso natural que calienta la superficie de la Tierra. Cuando la energía del Sol llega a la atmósfera de la Tierra, parte de ella se refleja en el espacio y el resto es absorbida y re-radiada por los gases de efecto invernadero.
La energía absorbida calienta la atmósfera y la superficie de la Tierra. Este proceso mantiene la temperatura de la Tierra a unos 33 grados centígrados más caliente de lo que sería de otro modo, permitiendo la existencia de la vida en la Tierra.
El problema al que nos enfrentamos ahora es que las actividades humanas -sobre todo la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural), la agricultura y el desmonte- están aumentando las concentraciones de gases de efecto invernadero. Este es el efecto invernadero potenciado, que está contribuyendo al calentamiento de la Tierra.

Qué hacen los gases de efecto invernadero

Muchos de los compuestos químicos de la atmósfera terrestre actúan como gases de efecto invernadero. Cuando la luz solar incide en la superficie de la Tierra, parte de ella se irradia hacia el espacio en forma de radiación infrarroja (calor). Los gases de efecto invernadero absorben esta radiación infrarroja y atrapan su calor en la atmósfera, creando un efecto invernadero que provoca el calentamiento global y el cambio climático.
Sin los gases de efecto invernadero que se producen de forma natural, la Tierra sería demasiado fría para albergar la vida tal y como la conocemos. Sin el efecto invernadero, la temperatura media de la Tierra sería de unos 2°F en lugar de los 57°F actuales.
El ozono es técnicamente un gas de efecto invernadero, pero el ozono es útil o perjudicial dependiendo de dónde se encuentre en la atmósfera terrestre. El ozono se encuentra de forma natural en las zonas más altas de la atmósfera (la estratosfera), donde bloquea la luz ultravioleta (UV), que es perjudicial para la vida vegetal y animal, para que no llegue a la superficie de la Tierra. Los beneficios protectores del ozono estratosférico superan su contribución al efecto invernadero. Estados Unidos y países de todo el mundo prohíben y controlan la producción y el uso de varios gases industriales que destruyen el ozono atmosférico y crean agujeros en la capa de ozono. Más información sobre la protección de la capa de ozono. En las zonas más bajas de la atmósfera (la troposfera), el ozono es perjudicial para la salud humana. Conozca más sobre la contaminación por ozono a nivel del suelo y lo que se está haciendo para reducir la contaminación por ozono.

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Gases responsables del efecto invernadero 2020

El efecto invernadero es algo bueno. Calienta el planeta hasta su cómoda media de 15 grados centígrados y mantiene la vida en la Tierra, bueno, habitable. Sin él, el mundo sería un lugar helado e inhabitable, más parecido a Marte. El problema es que la voraz quema de combustibles fósiles por parte de la humanidad para obtener energía está aumentando artificialmente el efecto invernadero natural. ¿El resultado? Un aumento del calentamiento global que está alterando los sistemas climáticos del planeta de innumerables maneras. A continuación se explica qué es el efecto invernadero, qué lo provoca y cómo podemos moderar su contribución al cambio climático.
Identificado por los científicos ya en 1896, el efecto invernadero es el calentamiento natural de la Tierra que se produce cuando los gases de la atmósfera atrapan el calor del sol que, de otro modo, escaparía al espacio.
La luz solar hace que la Tierra sea habitable. Mientras que el 30% de la energía solar que llega a nuestro mundo se refleja de vuelta al espacio, aproximadamente el 70% pasa a través de la atmósfera a la superficie de la Tierra, donde es absorbida por la tierra, los océanos y la atmósfera, y calienta el planeta. Este calor se irradia de nuevo hacia arriba en forma de luz infrarroja invisible. Mientras que una parte de esta luz infrarroja continúa hacia el espacio, la gran mayoría -de hecho, alrededor del 90%- es absorbida por los gases atmosféricos, conocidos como gases de efecto invernadero, y redirigida de nuevo hacia la Tierra, provocando un mayor calentamiento.Durante la mayor parte de los últimos 800.000 años -mucho más tiempo del que ha existido la civilización humana- la concentración de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera se situaba entre unas 200 y 280 partes por millón. (En otras palabras, había entre 200 y 280 moléculas de esos gases por cada millón de moléculas de aire). Pero en el último siglo, esa concentración ha subido a más de 400 partes por millón, impulsada por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Las mayores concentraciones de gases de efecto invernadero -y de dióxido de carbono en particular- están provocando la captura de calor adicional y el aumento de las temperaturas globales.

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Gases responsables del efecto invernadero en línea

Múltiples gases contribuyen al efecto invernadero que fija la temperatura de la Tierra a lo largo del tiempo geológico. Pequeños cambios en la concentración atmosférica de estos gases pueden provocar cambios de temperatura que marcan la diferencia entre las épocas de hielo en las que los mastodontes vagaban por la Tierra y el calor sofocante en el que vivían los dinosaurios.
El primero es su capacidad para absorber energía e irradiarla (su «eficiencia radiativa»).    La segunda es la vida atmosférica, que mide el tiempo que el gas permanece en la atmósfera antes de que los procesos naturales (por ejemplo, las reacciones químicas) lo eliminen.
Estas características se incorporan al Potencial de Calentamiento Global (PCG), una medida del efecto radiativo (es decir, la fuerza de su efecto invernadero) de cada unidad de gas (en peso) durante un periodo de tiempo determinado, expresado en relación con el efecto radiativo del dióxido de carbono (CO2). Suele calcularse para 100 años, aunque puede hacerse para cualquier periodo de tiempo. Los gases con un alto PCA calentarán la Tierra más que una cantidad igual de CO2 durante el mismo periodo de tiempo. Un gas con un tiempo de vida largo, pero con una eficiencia radiativa relativamente baja, puede e